Hema geeft statushouders kansen

De Amstelveense Hema in het Stadshart geeft statushouders kans op werk. Voor sommige statushouders (voormalige vluchtelingen / asielzoekers die in Nederland mogen blijven) is het lastig om werk te vinden, zeker als ze de Nederlandse taal nog niet goed spreken. Hoewel het vanwege het vele klantcontact voor werknemers van de Hema belangrijk is om goed Nederlands te kunnen, krijgen statushouders in de Amstelveense vestiging de kans om bij de Hema aan de slag te gaan.

Afgelopen week bracht ik samen met raadslid Marina Casadei (SP) een bezoek aan de Hema. Ook Matchez, die statushouders begeleidt naar werk, ging mee. We gingen in gesprek met de leidinggevende van de vestiging en met enkele statushouders die bij de Hema werken. Aanleiding waren vragen die mevrouw Casadei gesteld had tijdens een vergadering, waarbij zij meldde geluiden te hebben gehoord dat de statushouders slechts 3 euro per uur zouden verdienen, en na het eerste contract nooit een verlenging zouden krijgen. Dat kan natuurlijk niet de bedoeling zijn, dus zijn we samen naar de Hema gegaan.

Gelukkig bleken de geluiden op misverstanden te berusten. 4 statushouders zijn bij de Hema gestart met een halfjaarcontract, waarvan maximaal 2 maanden proefplaatsing. Als de gestarte statushouders zich in die tijd ontwikkelen, krijgen ze een vervolgcontract. Ook als ze nog niet op het niveau van reguliere medewerkers zitten. Inmiddels hebben 3 mensen een nieuw contract gekregen. Bij 1 statushouder bleek er geen match te zijn, net zoals dat wel eens het geval is bij andere medewerkers. Zoiets is altijd erg jammer, en we gaan kijken hoe we deze persoon verder kunnen helpen.

De 3 mensen die een nieuw contract hebben gekregen gaven aan erg blij te zijn met de kansen die ze bij de Hema krijgen. Ze kunnen vervolgopleidingen doen en zichzelf ontwikkelen. Daarbij verdienen ze hetzelfde als andere medewerkers. Wel zien we dat taal soms nog steeds een barrière vormt: het misverstand over een uurloon van 3 uur kwam voort uit het berekenen van het loon op basis van de reiskostenvergoeding.

Vanwege de problemen die de taalachterstand soms geeft, hebben we als gemeente inmiddels voor meer tolken gezorgd die bijvoorbeeld ook Arabisch spreken. Ook gaan we de folder die ingaat op rechten en plichten in het Engels en Arabisch aanbieden. En steeds meer Amstelveners vinden het leuk om de Nederlandse taal te oefenen met statushouders, bijvoorbeeld via het Taalpunt. Waar er eerst nog een wachtlijst was voor het Taalpunt, is deze inmiddels gelukkig opgelost.

Het zoeken naar werk doen we via ons Werkplein. Bij het zoeken naar werk is niet altijd de droombaan voor een statushouder beschikbaar, net zoals dat geldt voor andere werkzoekenden. Wel houden we bij het zoeken naar werk zo veel mogelijk rekening met de mogelijkheden en omstandigheden van de statushouder. Waar mogelijk ook met beroepservaring. Daarbij blijkt het in de praktijk wel vaak lastig om deze ervaring in Nederland in te zetten, bijvoorbeeld omdat er andere diploma’s voor nodig zijn, de technologische ontwikkeling zich in Nederland op een ander niveau bevindt dan in het land van herkomst, of omdat er weinig banen in die sector zijn.

Het is bovendien lang niet altijd makkelijk om werkgevers te vinden die bereid zijn rekening te houden met de bijzondere omstandigheden van sommige statushouders (denk aan het naast het werk moeten inburgeren, het hebben van een taalachterstand en soms ook oorlogstrauma’s) en hen een kans willen geven om werknemersvaardigheden op te doen. Terwijl het opdoen van deze vaardigheden de mensen de kans geeft om niet alleen op school, maar ook in de praktijk de Nederlandse taal te leren. Hiermee vergroten ze de kansen op de arbeidsmarkt.

Ik ben er dan ook blij mee dat de Hema kansen biedt aan statushouders voor wie het lastig is om aan werk te komen. Zeker nu de Hema ook de flexibiliteit biedt om het werk te kunnen combineren met de inburgering. Zo krijgen ook deze Amstelveners de kans om duurzaam aan het werk te gaan en onderdeel uit te maken van onze samenleving.

One thought on “Hema geeft statushouders kansen

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s