Op zoek naar de beste ondernemers van Amstelveen

Amstelveen kent vele ondernemers, in alle soorten en maten. Van eenpitters tot beursgenoteerde multinationals, van fietsenmaker tot accountantskantoor. Ondernemers en bedrijven die ieder op hun eigen wijze een bijdrage leveren aan de Amstelveense economie. Ik heb aan veel verschillende bedrijven een bezoek mogen brengen, en iedere keer opnieuw raakt de enorme bevlogenheid van de ondernemers me. Er is ook grote betrokkenheid bij de Amstelveense samenleving.

Samen met de Ondernemersvereniging Amstelveen organiseren we dit jaar de eerste ‘Amstelveense ondernemer van het jaar’ verkiezing. Dit doen we om onze waardering te uiten voor de ondernemers, en om de diversiteit aan bedrijven die Amstelveen kent bredere bekendheid te geven. Op zoek naar de beste ondernemers van Amstelveen dus. Er zijn 3 categorieën bij de verkiezing van de ondernemer van het jaar: startup’s, ondernemingen tot 50 werknemers en ondernemingen met 50 werknemers of meer.

In alle drie de categorieën worden drie ondernemers genomineerd. Alle negen genomineerden maken kans op de publieksprijs, waarbij mensen via internet kunnen stemmen. Daarnaast zal de jury per categorie een winnaar aanwijzen. Van deze drie winnaars wordt 1 ondernemer de Amstelveense ondernemer van het jaar.

14 november is het zover: dan maken we bekend welke ondernemers de winnaars zijn van de verkiezingen van dit jaar. De Amstelveense ondernemer van het jaar zal daarnaast worden voorgedragen voor de Ondernemersverkiezing Noord Holland 2018. Voordat het zover is, moet er nog een hoop gebeuren. Waaronder het vinden van alle leuke, bijzondere, en innovatieve ondernemers die kans zouden moeten maken om ondernemer van het jaar te worden.

Wij hopen dat veel ondernemers meedoen of worden voorgedragen. Daar kunnen we jouw hulp goed bij gebruiken. Misschien ben je zelf zo’n bevlogen ondernemer die niet bij de verkiezingen mag ontbreken. Of ken je in je omgeving een ondernemer die absoluut mee moet doen. Tot 14 augustus kun je je opgeven, of iemand voordragen. Meer informatie over de verkiezing en de aanmelding vind je hier.

Natuurlijk hopen we je ook te zien bij de finale en bekendmaking van de uitslag van de verkiezing, 14 november bij KPMG. We kijken uit naar een bijzondere avond: de eerste verkiezing van de Amstelveense ondernemer van het jaar. Een verkiezing die wat ons betreft nog vaak herhaald zal worden. En aangezien we zelfs het rijksmuseum hebben weten te inspireren, moet dat vast goed komen 🙂

Nieuw winkelcentrum Westwijk geopend

Mensen die regelmatig in Westwijk komen kan het niet ontgaan zijn: de afgelopen jaren is er hard gewerkt aan een vernieuwd centrum. Het is een ingrijpende verbouwing geweest: het winkelcentrum is uitgebreid, er is een nieuw wijkcentrum gebouwd en er zijn meer woningen gekomen. Dat was ook wel nodig, want Westwijk is sinds de opening van het oude winkelcentrum in 1993 flink gegroeid. Zodanig gegroeid, dat Westwijk met 15.000 inwoners inmiddels niet alleen de jongste, maar ook de grootste wijk van Amstelveen is.

Uitbreiding van het winkelcentrum was al langere tijd een wens van veel inwoners van Westwijk. De vraag naar een tweede supermarkt was groot. Door de economische crisis was het lastig om de uitbreiding rond te krijgen, en we hebben er een aantal jaar geleden flink aan moeten trekken om het voor elkaar te krijgen.

In het najaar van 2015 was het zover: de start van de herontwikkeling van het centrum. Het eerste resultaat was de opening van het nieuwe wijkcentrum Westend in januari 2016. Nu is ook het vernieuwde wijkwinkelcentrum klaar. Het ziet er prachtig uit. De tweede supermarkt is er gekomen, samen met verschillende andere winkels. En het centrum heeft flink wat zelfstandig ondernemers, met unieke zaken die extra kleur geven aan Westwijk.

Ook het plein heeft een flinke metamorfose ondergaan. Er is bijvoorbeeld een flink terras gekomen, waar je heerlijk in het zonnetje een drankje kunt doen. 1 ding ontbreekt nog: verschillende bewoners hebben aangegeven graag een kunstwerk te zien op het plein. Dat is een onderwerp wat breder leeft in Westwijk: de wijk heeft relatief weinig kunst in de buitenruimte. Daarom hebben we afgesproken dat we een kunstwerk van de Amstelveense kunstenares Ella van de Ven plaatsen. Het gaat om het werk ‘de Olifant’. We hopen het nog voor de zomer te plaatsen.  

Nu alle werkzaamheden zijn afgerond was het tijd voor de opening. Er was veel belangstelling voor het nieuwe centrum. Graag wil ik alle betrokken partijen bedanken voor al hun inzet. Want hoewel het een poos heeft geduurd voor we het startschot is gegeven, is het daarna ontzettend hard gegaan. Veel mensen hebben alles op alles gezet om de overlast tijdens de verbouwing zo veel mogelijk te beperken, en om het project zo snel mogelijk af te ronden. En ik wens alle inwoners natuurlijk veel winkelplezier in hun prachtige nieuwe wijkcentrum!

Derdeklassers op Bedrijventour in Amstelveen

Leerlingen uit de derde klas van het HWC gingen deze week op Bedrijventour in Amstelveen. 30 bedrijven en organisaties openden hun deuren. Zo konden de leerlingen kennis maken met allerlei beroepen. Bij organisaties als KLM, HP, Atos, Rabobank, en Martinez, maar ook Ziekenhuis Amstelland, de Zonnehuisgroep, het Sportbedrijf en de politie. En natuurlijk bij de gemeente. Na een gezamenlijke aftrap op het HWC, verspreidden ruim 300 leerlingen zich over heel Amstelveen om de organisaties waar hun interesse naar uitging te bezoeken.

Tijdens het bezoek vertelden de organisaties over wat voor werk ze doen, wat voor competenties je voor het werk nodig hebt, en wat voor opleiding. Zo kunnen de leerlingen zich oriënteren op wat voor werk ze later leuk zouden vinden, en wat er voor nodig is om dat werk te kunnen doen. Onderwerpen waar je lang niet altijd bij stil staat als je op de middelbare school zit.

Samen met het onderwijs en het bedrijfsleven bereiden we jongeren zo voor op de arbeidsmarkt. Het is onderdeel van de betere aansluiting van het onderwijs op de arbeidsmarkt waar we ons gezamenlijk voor inzetten. Door leerlingen meer inzicht te geven in de invloed die hun keuzes voor profiel en vervolgstudie hebben op hun kansen op de arbeidsmarkt, helpen we hen een goede keuze te maken en meer kans te maken op een baan die bij hen past, en voorkomen we het voortijdig stoppen van de studie.

Deze eerste Bedrijventour zijn de leerlingen van het HWC op bezoek geweest. Op basis van de ervaringen die we hebben opgedaan willen we de Bedrijventour graag uitbreiden. Zodat straks de leerlingen van alle middelbare scholen in Amstelveen de kans krijgen kennis te maken met de bedrijven en organisaties in hun omgeving.

Banen voor 50-plussers op Schiphol

afbeelding hos

Vanaf je 50e is het vaak steeds lastiger om een baan te vinden. Regelmatig komt het voor dat iemand die ouder is dan 50, niet eens een uitnodiging voor een sollicitatiegesprek krijgt. Bij werkgevers leven veel vooroordelen over 50-plussers: ze zouden te duur zijn, niet flexibel en vaak ziek.

Samen met John de Wolf, ambassadeur voor werkzoekende 50-plussers, bracht ik een bezoek aan Schiphol. Op het Luchtvaart College waren zowel werkgevers gevestigd op Schiphol bijeen, als werkzoekende 50-plussers die deelnemen aan het programma ‘vergrijzen of verzilveren’.

‘Vergrijzen of verzilveren’ maakt onderdeel uit van het House of Skills. Het House of Skills is een regionale samenwerking waar mensen terecht kunnen voor bijvoorbeeld loopbaanadvies, informatie over de werkmogelijkheden in andere sectoren, en trainingen om nieuwe vaardigheden aan te leren. Om kansrijk te blijven op de arbeidsmarkt is het steeds belangrijker om jezelf te blijven ontwikkelen. Ook bedrijven kunnen terecht bij het House of Skills, met vragen over veranderend werk in hun organisatie, en voor het vinden van werknemers met de voor het werk benodigde vaardigheden. Meer over het House of Skills lees je hier.

Het programma ‘vergrijzen of verzilveren’ is gericht op het begeleiden van oudere werkzoekenden naar werk op Schiphol. Tijdens het bezoek aan het Luchtvaart College lieten we de werkgevers op Schiphol zien dat ook 50-plussers prima werknemers zijn. Ze zijn ervaren, betrouwbaar, en schieten niet snel in de stress. Tegelijkertijd was er de kans voor de deelnemers om te netwerken met de aanwezige werkgevers. Werkgevers op Schiphol willen fitte werknemers: werken op Schiphol brengt vaak onregelmatige werktijden met zich mee, en de afstanden zijn groot. Tijdens de bijeenkomst kwam dan ook het project van John de Wolf ter sprake waarin hij werklozen begeleidt door met ze te sporten. Hij benadrukte het belang van fit blijven en een ritme hebben.

Het traject ‘vergrijzen of verzilveren’ is pas net aangevangen, maar de eerste deelnemer heeft al een baan op Schiphol gevonden. Een andere deelnemer had vlak voor de bijeenkomst een leuk sollicitatiegesprek gehad. Mooi om te zien! De komende weken werken de deelnemers verder aan de ontwikkeling en verbetering van hun vaardigheden. Na afronding volgt begeleiding bij het solliciteren. Zo begeleiden we zo veel mogelijk 50-plussers naar werk.

Even voorstellen

 

Dit zijn Mariska Leising en Tom van Dijk. Sinds begin dit jaar werken zij op de afdeling Economische Zaken. Mariska en Tom richten zich op de ondersteuning van Amstelveense ondernemers.

Amstelveen is traditioneel sterk in het relatiebeheer met de internationale bedrijven in onze gemeente. Met deze bedrijven is regelmatig contact om te kijken hoe het gaat en te helpen bij het vinden van de weg in het gemeentehuis.

Met de aanstelling van Tom en Mariska doen we dit nu ook voor de Amstelveense ondernemers. Daarmee is er 1 aanspreekpunt voor de ondernemers binnen de gemeente. Tom en Mariska zijn al bij een aantal netwerkbijeenkomsten voor ondernemers geweest, en zullen de komende maanden meer plekken bezoeken. Ze hebben er veel zin in!

Je kunt ze natuurlijk ook direct benaderen. Tom via t.van.dijk@amstelveen.nl en Mariska via m.leising@amstelveen.nl

Nu ook cultuuronderwijs op de middelbare school

foto Loket VO

Ieder kind verdient de kans het beste uit zichzelf te halen. Ieder kind is anders, heeft een eigen persoonlijkheid en eigen talenten. Ieder kind verdient een tolerante omgeving waarin het zichzelf kan zijn. En dat begint bij goed onderwijs.

Daarom investeren we in het onderwijs. Dat doen we op meerdere vlakken. Talentontwikkeling is daar een van. Juist omdat ieder kind zijn eigen talenten heeft, bieden we samen met de scholen veel verschillende kansen om te ontwikkelen. Denk bijvoorbeeld aan ICT, techniek, sport. En natuurlijk cultuur.

Cultuur kent allerlei kanten. Het kan leuk, interessant, spannend zijn. Maar ook confronterend, schurend, kritisch. Je kunt er blij van worden, maar ook boos of verdrietig. Cultuur laat mensen op allerlei manieren nadenken over datgene wat we meestal vanzelfsprekend vinden. Juist daardoor draagt cultuur bij aan het ter discussie stellen van dogma’s, aan het ontdekken van elkaars overeenkomsten en verschillen, aan het creëren van begrip en tolerantie. Daarom is het ook zo belangrijk dat kinderen opgroeien met cultuur.

Amstelveen kent al langer cultuuronderwijs voor de basisscholen. Samen met de culturele instellingen en scholen zijn lespakketten gemaakt. Een deel van de lessen vindt plaats op school, een deel bij de culturele instellingen. De kinderen krijgen ruim de kans om zich creatief te uiten. Soms wordt er ook een beroep gedaan op andere vaardigheden. Bijvoorbeeld door met bewegende beelden niet alleen creatief aan de slag te gaan, maar ook technisch.

Het cultuuronderwijs staat niet stil. De komende jaren zetten we in op het scholen van leraren, zodat zij nog beter les kunnen geven in allerlei culturele vakken. Zo raakt cultuur steeds meer verankerd in school. Ook is een cultuurprogramma voor het speciaal basisonderwijs ontwikkeld. Muziekonderwijs laat bij de leerlingen van het SBO bijzondere resultaten zien.

In 2015 gaven de directeuren van onze middelbare scholen bij mij aan dat ze graag ook van het Amstelveense cultuuraanbod gebruik zouden maken. Samen zijn we aan de slag gegaan om dat mogelijk te maken. En het is gelukt. Vanaf de start van dit schooljaar vindt het Amstelveense cultuuronderwijs niet alleen meer op de basisscholen plaats, maar ook op de middelbare scholen. Leerlingen leren elkaar kennen via het cultuuronderwijs, en vaak komen ongekende talenten boven. Dansen (foto), storyboarding, rappen met de hele klas… Wat een rijkdom aan talenten! En ook hier wordt ook een beroep gedaan op andere vaardigheden, bijvoorbeeld door cultuur te combineren met ondernemerschap.

Alleen al het eerste half jaar van dit schooljaar hebben 2.500 leerlingen van het voortgezet onderwijs op deze manier kennis gemaakt met cultuur. Een mooie ontwikkeling, waar we samen met de scholen en de culturele instellingen zeker mee verder gaan. Zodat zo veel mogelijk talent de kans krijgt zich te ontvouwen en op te bloeien.

10 nieuwe internationale bedrijven in Amstelveen

img_0159

Tien nieuwe internationale bedrijven hebben zich in 2016 in Amstelveen gevestigd. Het merendeel van de bedrijven is afkomstig uit Azië, maar ook bedrijven uit Amerika en Engeland hebben de weg naar Amstelveen weten te vinden. De meeste nieuwe bedrijven zijn actief in de ICT. ExtraHop Networks Netherlands, Rainbowwarrior Innovation, GymPass, Hokuyo Automatic Co., Radware, SimpliVity, Quintessentially, Tanaka Ai Europe (foto), ASSOCHAM Netherlands en Wellknit International vonden een plek in onze gemeente.

Naast de nieuwe vestigingen zijn ook een aantal internationale bedrijven die al in Amstelveen waren gevestigd uitgebreid. Samen zorgen ze voor honderden nieuwe banen. Goed nieuws voor de Amstelveense economie dus. Naast de extra banen, versterkt het ook het internationale karakter van onze gemeente.

Onze regio kent nog altijd een sterke concurrentiepositie. Onder meer de bereikbaarheid van de regio Amsterdam en de aantrekkelijkheid voor talent om zich hier te vestigen speelt daarbij een rol. Tegelijkertijd gebeurde er ook een hoop in 2016. Denk maar aan de Brexit. Hoewel de Brexit nog geen opvallende verhuisbewegingen teweeg brengt, geven vele bedrijven wel aan dat het mogelijke vertrek van Engeland uit de EU aanleiding vormt om een verhuizing uit de UK serieus te overwegen. Zo’n ingrijpende beslissing neem je niet zomaar, en met de onduidelijkheid over de consequenties van de Brexit wachten veel bedrijven nog even af. Tegelijk krijgen we van bedrijven regelmatig de vraag of Nederland wel in de EU blijft. Voor een internationaal bedrijf is dat essentieel. De komende landelijke verkiezingen worden dan ook nauwlettend gevolgd. Voordeel is dat de regering in Nederland altijd een  coalitie-regering is, wat compromissen met zich meebrengt. Maar toch wachten bedrijven nog even af.

Ook 2017 wordt dus een spannend jaar. Hopelijk zorgt het volgende kabinet in ieder geval voor een stabiele omgeving voor internationaal werkende bedrijven. Onze economie, en daarmee de banen van vele mensen, is veel te afhankelijk van internationale handel om die stabiele omgeving op het spel te willen zetten.

Nieuwe minimapas veel gebruikt

img-20161003-wa0007

Dit najaar zijn we gestart met een nieuwe minimapas. Deze pas is beschikbaar voor alle mensen in Amstelveen die niet zo veel te besteden hebben. Met de vorige pas kon je twee keer per jaar een aantal  aanbiedingen kiezen, bijvoorbeeld toegang tot het zwembad. De soort aanbiedingen wisselden per keer. De meeste aanbiedingen waren gratis, voor enkele aanbiedingen was een kleine bijdrage verschuldigd.

De nieuwe Amstelveenpas is het hele jaar door te gebruiken. Meerdere organisaties zetten zich samen met ons via de pas in om mensen die weinig te besteden hebben, een steuntje in de rug te geven. Zo kunnen mensen met een Amstelveenpas het hele jaar door voor €2,- naar het poppentheater, geeft de Hema 10% korting op alle producten, en is de toegang tot het Cobramuseum gratis. Naast het vaste aanbod waren er in december, net als met de oude pas, tijdelijke aanbiedingen, waaronder gratis toegang tot de Meerkamp.

Het was in het begin natuurlijk even wennen, maar we zien nu dat de vernieuwde Amstelveenpas goed gebruikt wordt. We hebben inmiddels veel enthousiaste reacties ontvangen. Het aantal mensen dat gebruik heeft gemaakt van de tijdelijke aanbiedingen is net zoveel als bij de vorige pas. Daarnaast is de Amstelveenpas de eerste drie maanden al meer dan duizend keer gebruikt voor het doorlopende aanbod. Daarmee wordt de pas meer gebruikt dan de vorige, een mooi resultaat.

Meer informatie over de Amstelveenpas is te vinden op deze website.

Vluchtelingen vinden werk bij Concorde

concorde-bezoek-wethouder-12-12-16-hrs-30

Je leest het wel eens, mensen die beweren dat vluchtelingen hier alleen maar op de bank zitten en een ‘uitkering trekken’. Mensen zouden zelfs naar Europa vluchten uit enkel financiële motieven. Het is een stereotype waar ik me weinig bij kan voorstellen. Alsof je je eigen leven en dat van je kinderen daarvoor op een wankel bootje in zee gaat riskeren.

De statushouders die de afgelopen jaren in Amstelveen een nieuw thuis hebben gevonden hebben vaak verschrikkelijke dingen meegemaakt. Een oorlog van zo dichtbij beleven is begrijpelijkerwijs voor veel mensen traumatisch. Daarna volgt een vaak levensgevaarlijke vlucht, een zoektocht naar een plek waar het wel veilig is. Eenmaal daar aangekomen spreek je de taal niet, spelen de trauma’s op en blijken je diploma’s ineens weinig meer waard te zijn. Niet gek dus, dat het lastig is om aan een baan te komen. Daarbovenop komen nog de vooroordelen, die ook niet helpen bij het vinden van werk.

Eerder deze week bracht ik een bezoek aan het Amstelveense bedrijf Concorde, het grootste vertaal- en tolkbureau van Nederland. Het COA (Centraal Orgaan opvang Vluchtelingen) is een belangrijke klant. Bijzonder is het om te zien hoe statushouders bij Concorde in samenwerking met de gemeente een werkplek hebben gevonden waarbij ze andere vluchtelingen kunnen helpen. Dat ze dezelfde taal spreken als de vluchtelingen die een tolk nodig hebben helpt natuurlijk al. Maar belangrijk is ook dat ze dezelfde ervaringen hebben, weten hoe het is om uit een land in oorlog te komen, en in een nieuw en onbekend land de weg te moeten zoeken, vanaf 0 een nieuw bestaan op te moeten bouwen.

Nader Karout (links op de foto) woont pas enkele jaren in Nederland en werkt bij Concorde als tolk Arabisch. Hij leidde me rond en vertelde me over zijn ervaringen. Indrukwekkend hoe hij in een korte periode zo goed Nederlands heeft weten te leren. En hartverwarmend om te zien met hoeveel betrokkenheid de tolken zich inzetten om andere vluchtelingen te helpen om in Nederland een nieuw bestaan op te bouwen, en Nederland zo snel mogelijk hun nieuwe, veilige thuis te laten zijn.

Feestje voor de nieuwbouw HWC

hwc1

Ik schreef het al eerder: Amstelveen kent een hoge standaard op het gebied van onderwijshuisvesting. En dat willen we zo houden, voor alle leerlingen nu en in de toekomst. Want ook de toekomstige generatie verdient goede huisvesting, een fijne leeromgeving, een omgeving om het beste uit jezelf te halen.

Een van de scholen waarin we investeren is het HWC. Een school met veel aandacht voor talentontwikkeling en internationaal onderwijs. Het gebouw waar het HWC in zit is flink verouderd. Onder meer het klimaat in het gebouw voldoet niet meer. Daarom gaan we samen met de school aan de slag om hier verandering in te brengen. Natuurlijk zorgen we voor een gebouw dat ruimte biedt aan de onderwijsvormen van deze tijd, en voldoende flexibel is.

Samen met het HWC is er een stevige voorbereiding geweest, waarbij we meerdere locaties en verschillende varianten hebben onderzocht op haalbaarheid en wenselijkheid. We hebben prettig en constructief kunnen samenwerken, eerst met rector Ton Liefaard, na zijn pensionering opgevolgd door Bert Kozijn.

De goede en intensieve samenwerking resulteerde in een plan voor nieuwbouw voor het HWC, waarvoor we 21 miljoen hebben gereserveerd. Reden om deze week een klein feestje te vieren met de leerlingen en leraren van het HWC. De komende tijd zetten we de goede samenwerking voort zodat alle leerlingen en docenten straks in een mooi en prettig nieuw gebouw terecht kunnen.