Ondernemers bedankt!

Ieder jaar zetten we op de derde vrijdag van november onze ondernemers in het zonnetje. Net als in de rest van Nederland vieren we dan de dag van de ondernemer. Met het team van economische zaken bezoeken we ondernemers door heel Almere om ze te bedanken voor hun inzet. Zelf ging ik langs bij Boetech en Flamco, twee bedrijven in de maakindustrie. Het was interessant om te zien met welke ontwikkelingen en innovaties zij zich bezig houden.

’s Middags lunchte ik met de Almeerse onderneemsters en managers die dit jaar genomineerd waren voor de Zakenvrouw van het jaar 2022 Flevoland. Deze verkiezing wordt jaarlijks georganiseerd door het netwerk Flevolandse Zakenvrouwen. Ook dit jaar waren er weer echte parels uit onze stad genomineerd. Tijdens de lunch werden ervaringen gedeeld, teruggeblikt op de verkiezing en natuurlijk lekker bijgekletst. Ter plekke kwamen al goede mogelijke oplossingen op tafel voor een aantal uitdagingen die de onderneemsters hadden.

We eindigden de dag in de Sharp Business Lounge van Almere City voor de kers op de taart: het bekend maken van de winnaars van de Almeerse onderneming van het jaar 2023. Een jaarlijkse verkiezing georganiseerd door de gemeente samen met het ondernemersnetwerk VBA. Het was voor het eerst sinds lange tijd dat we de uitslag bekend konden maken zonder dat er coronamaatregelen golden, en dat was goed te merken. De avond was drukbezocht en de sfeer zat er goed in.

Voor de genomineerden en hun aanhang was het natuurlijk een spannende avond. Met de jury hebben we alle bedrijven bezocht en een beoordeling gemaakt. Ik waardeer enorm dat een aantal betrokken Almeerders met zicht op ondernemerschap tijd vrijmaken om deel uit te maken van de jury. We hebben 9 bijzondere, innovatieve en bij Almere betrokken bedrijven gezien die ieder hun eigen bijzondere verhaal hadden.

Naast de beoordeling door de jury kon er online gestemd worden op de genomineerden. In drie categorieen maakten we uiteindelijk een winnaar bekend: starter, kleinbedrijf, en midden- en grootbedrijf. De winnaar van de laatste categorie is genomineerd voor de verkiezing van de Flevolandse onderneming van het jaar tijdens het Flevopenningengala. Voor de starter van het jaar waren Mojo Mate, Strand 22 en Indoor Mountainbike genomineerd. Alle drie bedrijven die behoorlijk wat doorzettingsvermogen hebben getoond. De winnaar is Strand 22 geworden. In het kleinbedrijf waren Sharp Business Point, Babylon Daken en Qua-vac genomineerd, en won Qua-vac. Genomineerd voor de categorie midden- en grootbedrijf waren Gaiyo, 999 Games en GPS buddy. Winnaar werd 999 Games.

Al met al hebben we een erg geslaagde dag gehad, en onze ondernemers even goed in het zonnetje kunnen zetten. Daar kunnen we met elkaar nog even van nagenieten!

Opnieuw mensen omgeschoold naar ICT

Vorig jaar schreef ik over de eerste groep mensen die we hebben omgeschoold om te kunnen werken in de ICT. Afgelopen week mocht ik opnieuw een groep mensen een certificaat uitreiken. Ook deze mensen hebben zich gedurende enkele maanden fulltime keihard ingezet om zich om te scholen.

Om dit mogelijk te maken werken we samen met partijen als het UWV, MBO Almere Buiten en Fastlane. En het Almeerse bedrijfsleven. Zo zorgen we samen voor een zo goed mogelijke match tussen de kwaliteiten van de deelnemers en openstaande vacatures.

De meeste deelnemers hadden nog geen enkele ICT ervaring. Dan is het flink pittig om vanaf het begin iets nieuws te leren. Na maanden bikkelen hebben ze hun opleiding afgerond en zijn ze klaar voor een baan. Een mooi en bijzonder moment. Op naar een baan!

Dat gaat vast en zeker lukken. De mensen die we vorig jaar hebben omgeschoold, hebben allemaal een baan gevonden. Dat biedt perspectief. En om de kansen zo groot mogelijk te maken, hebben de deelnemers direct kennis kunnen maken met verschillende Almeerse bedrijven met vacatures. De bedrijven hebben zich eerst gepresenteerd, en in de middag zijn er verschillende gesprekken geweest.

Ook deze keer waren de deelnemers enthousiast over het traject en hun kansen op een baan. We gaan er dus zeker mee door. Volgend jaar willen we in ieder geval vier groepen deelnemers de kans bieden zich om te scholen naar ICT. Een mooi vooruitzicht voor 2022!

Innovaties met KvK business challenge

Almere had het afgelopen jaar de primeur om als eerste gemeente in Nederland samen met de KvK een business challenge te organiseren. De 4 Almeerse bedrijven Hemubo, Enreach, SenS Marketing en de Flevo Timmerfabriek formuleerden een innovatievraagstuk dat in de markt is gezet. Online konden startups en MKB bedrijven reageren, nationaal en internationaal.

Zo’n eerste keer is altijd best even spannend. Je weet aan de voorkant niet of het wat gaat opleveren. Maar de resultaten waren indrukwekkend. Na het plaatsen van de business challenges op social media is er ruim 3 miljoen (!) keer belangstelling getoond. Op alle 4 de vraagstukken kwamen vele reacties binnen. Na een dikke maand online chatten met ondernemers en startups die mogelijke innovatieve oplossingen hadden, maakten de 4 Almeerse bedrijven een selectie van partijen waar het gesprek verder mee is gevoerd.

Mooi te zien is dat voor alle innovatievraagstukken een oplossing is gevonden. En dat in een korte tijd! Rondom de vraagstukken zijn nu nieuwe samenwerkingen ontstaan met innovatieve startups en MKB bedrijven, nationaal en internationaal.

Dat smaakt natuurlijk naar meer. Goed voorbeeld doet volgen, en andere gemeenten hebben aangegeven ook graag een business challenge te organiseren. En wij gaan natuurlijk voor een tweede editie!

We zijn dus opnieuw op zoek naar Almeerse bedrijven met innovatievraagstukken. Ben jij of ken jij zo’n bedrijf? Schroom niet en meld je aan! De 4 bedrijven die hebben deelgenomen aan de eerste editie zijn alle 4 blij met het resultaat en de nieuwe samenwerkingen. In een korte tijd krijg je de kans om op een leuke manier nieuwe innovatieve ondernemers te leren kennen en samen te werken om in een korte tijd tot iets nieuws te komen.

Geïnteresseerd? Aanmelden kan via deze link:

https://www.onderneeminalmere.nl/nl/themas/startups-en-scaleups/kvk-business-challenge

Innovation Hub Almere geopend

Almere heeft sinds kort een Innovation Hub. En dat is hard nodig. Onze stad kende nog geen plek waar innovatieve ondernemers, studenten en ervaren bedrijven elkaar kunnen ontmoeten en van elkaar kunnen leren. Terwijl dat zo belangrijk is om innovatie te stimuleren. Gelukkig is die plek er nu wel in Newday Offices, vlakbij station Almere Centrum.

Innovatie is enorm belangrijk voor onze economie en de verdere ontwikkeling van onze maatschappij. Het afgelopen jaar hebben we door corona mogen merken wat innovatie bijvoorbeeld het afgelopen decennium voor ons heeft betekend. De economie heeft klappen gekregen en vele ondernemers hebben het nog steeds zwaar. We kunnen allemaal niet wachten tot we gevaccineerd zijn.

Toch heeft technologie ervoor gezorgd dat onze economie relatief goed bleef draaien. Stel je eens voor wat er gebeurd zou zijn als we niet thuis hadden kunnen werken. Was het virus 10 jaar eerder gekomen, dan waren de klappen nog veel groter geweest. Dankzij allerlei digitale ontwikkelingen hebben we in afzondering nog vanalles kunnen doen. Het laat ook zien dat het ontbreken van àlle menselijke contact ook niet werkt. De verwachting is dat er straks een combinatie ontstaat van thuiswerken en op de werkplek.

Ook voor innovatie blijft de ontmoeting belangrijk. De Innovation Hub, een initiatief van de Flevolandse Ontwikkelingsmaatschappij Horizon, creëert een plek voor die ontmoeting. Startups kunnen er niet alleen werken aan hun innovatieve nieuwe dienst of product, maar ook contact leggen met andere innovatieve ondernemers, studenten of mensen uit het bedrijfsleven. En ze kunnen er terecht voor cursussen, coaching en andere nuttige diensten.

Kortom, een leuke nieuwe plek in Almere voor iedereen die zich met innovatie bezig houdt. Ben je geïnteresseerd wat de Innovation Hub te bieden heeft? Ga gerust een keer langs, de deur staat open!

Laten we naar elkaar omkijken deze feestdagen

Het is duidelijk te merken dat de feestdagen er aan komen. De feestverlichting hangt al een poosje, de supermarkten liggen vol met heerlijk eten en drinken, en de dagen zijn op z’n kortst. De feestdagen zullen anders dan anders zijn. Al bijna een jaar worstelen we met het corona virus. Een virus dat de hele wereld en onze levens op z’n kop zette, en nog steeds doet. Geen grote kerstdiners dit jaar, of groepsfeesten met oud en nieuw. Vieren doen we in kleine kring, in de hoop verspreiding van het virus in te dammen.

2020 is voor veel mensen een heel ander jaar geworden dan we aan het begin van het jaar dachten. Een jaar waarin veel mensen zelf corona kregen of vrienden en bekenden ziek hebben zien worden. Een jaar waarin sommige mensen vrienden en geliefden aan corona hebben verloren. Een jaar waarin we onze sociale contacten op een laag pitje moesten zetten. Een jaar waarin we onze ouders, kinderen, opa’s en oma’s, vrienden, collega’s en bekenden bijna niet of helemaal niet konden zien. Een jaar waarin toekomstdromen moesten worden bijgesteld. Een jaar waarin mensen hun baan of hun bedrijf kwijt raakten.

In maart ging ons land voor het eerst in een ‘lockdown’. Zoiets ingrijpend hebben weinige van ons eerder meegemaakt. In die maanden leerden we elke dag wat meer omgaan met het virus en tegen de zomer kwam ons leven weer een beetje op gang. Nu, negen maanden later is Nederland weer op slot om het Corona virus te beteugelen. Dat is iets wat diep ingrijpt in ieders leven. Juist in deze tijd waarin gezelligheid en familie en vrienden centraal staan, voelen we de lockdown extra hard.

Dat geldt ook voor ondernemers die in deze periode normaal gesproken hun hoogtijdagen beleven en nu de deuren gesloten moeten houden. Sommige ondernemers hebben hun omzet het afgelopen jaar dramatisch zien dalen. Andere ondernemers hebben hun zaak van de ene op de andere dag moeten sluiten. Dat heeft enorme impact voor de ondernemers en de mensen die bij hen werken. Vanuit de overheden zijn er veel steunmaatregelen, die het leed verzachten, maar natuurlijk niet alle verlies kunnen wegnemen. Ook wij staan onze inwoners en ondernemers waar mogelijk met raad en daad bij in deze moeilijke tijden. Ik begrijp dat het voor mensen niet altijd eenvoudig is om hulp te vragen als dat nodig is. Mocht u zo iemand in uw omgeving hebben, dan kan het helpen als u ze op de mogelijkheden tot hulp attendeert.

We kunnen allemaal ons steentje bijdragen door deze dagen naar elkaar om te kijken. We kunnen onze ondernemers steunen door bijvoorbeeld lokaal onze producten te kopen of bij onze horeca afhaalmaaltijden te bestellen. Er is genoeg keus en voor ieder wat wils.

We hebben al veel moeten doorstaan en overwinnen de afgelopen maanden. En gelukkig ontstonden er tijdens corona ook een hoop mooie initiatieven om elkaar te helpen. Dat geeft vertrouwen voor de toekomst. Laten we elkaar blijven vasthouden en blijven helpen. Denk eens aan mensen in je omgeving die het nu moeilijk hebben. Die hun kinderen helemaal niet kunnen zien met kerst, of om een andere reden eenzaam zijn. Laten we naar hen omkijken en wat extra aandacht geven. Samen komen we er wel door. Denk om elkaar en zorg goed voor elkaar, en laten we in kleine kring er hele bijzondere dagen van maken!

Werkgevers opgelet: hier zijn 15 Front-end developers

De kerst nadert en we krijgen Corona nog niet echt onder controle. Om me heen zie ik dat mensen het steeds moeilijker vinden om veel thuis te werken en afstand te moeten houden. Ook de economische impact is steeds zichtbaarder. Ondernemers gaan failliet, grote bedrijven kondigen ontslagen aan. We gaan nog een pittige periode met elkaar tegemoet. Gelukkig zijn de berichten over vaccins steeds positiever. Daarmee komt er licht aan het einde van deze donkere tunnel.

Waar op dit moment, begrijpelijk, minder aandacht voor is, zijn de bedrijven die nu groeien. Soms dankzij de Coronacrisis. Mensen werken veel thuis, bestellen online en ontmoeten familie en vrienden digitaal. En dat merkt de ICT sector. Voor Corona was er al een personeelstekort, en ik spreek nu ondernemers die nog meer werk hebben dan voorheen.

Daar zijn we mee aan de slag gegaan. Leuk zal deze crisis niet worden, maar we kunnen wel mensen helpen nieuw werk te vinden. De afgelopen maanden hebben we de eerste groep mensen opgeleid tot Front-end Developer. Een functie waar vacatures in zijn en waar ook de komende tijd genoeg in te doen is.

Vrijdag ontmoette ik de 15 deelnemers, die op dit moment geen werk hebben. Ik ben ontzettend trots op deze mensen. Want het was een pittige periode voor ze. Lange dagen opleiding, en dan voor de avond nog huiswerk mee. Ze hebben het alle 15 volgehouden. En weten echt wat neer te zetten. En ze hebben daarmee ook laten zien dat het harde werkers zijn die niet opgeven.

Dus werkgevers: zoekt u nog een enthousiaste Front-end Developer? Er zijn hier een aantal toppers te vinden die dolgraag bij u aan de slag gaan. Wacht niet te lang, er zijn al een aantal Almeerse bedrijven die hun interesse hebben getoond 🙂

Flinke impuls techniek onderwijs Almere

Vlak voor de zomervakantie vroeg ik u als ondernemer ons ѐn uzelf te helpen. Onze VMBO-scholen willen samen het techniek onderwijs verbeteren en interessanter maken. Dat is nodig, want te weinig leerlingen zijn geïnteresseerd in techniek. Met als gevolg dat het voor bedrijven steeds moeilijker is om technisch geschoold personeel te vinden. Terwijl in de techniek zoveel kansen liggen en innovaties plaatsvinden.

Gelukkig ziet Den Haag dit probleem ook, en is er geld vrijgemaakt om in het techniekonderwijs te steken. De VMBO-scholen en het MBO in Almere hebben met elkaar een plan gemaakt en konden een bedrag van wel 3 miljoen krijgen van het Rijk. Daarvoor was het wel nodig dat ook het Almeerse bedrijfsleven een bijdrage leverde, van 10% van het totaal. De bijdrage mocht ook in natura, bijvoorbeeld door lessen te verzorgen, te helpen bij de loopbaanoriëntatie van leerlingen, of door stageplekken te bieden. Voor de zomer kwamen we bijeen met het bedrijfsleven om hun hulp te vragen.

De eerste keer dat de scholen probeerden 10% bijdrage van technische bedrijven bij elkaar te krijgen, lukte het niet. Het was dus behoorlijk spannend of het nu wel zou lukken. Maar het resultaat was dit keer boven verwachting hoog: waar het de eerste keer niet lukte, droeg het bedrijfsleven deze keer geen € 300.000, maar zelfs € 700.000 bij! Wat was ik trots toen ik dat hoorde. Het toont een enorme betrokkenheid van onze ondernemers, en de bereidheid om er samen de schouders onder te zetten.

Nu aan de slag. Afgelopen week trapten we samen met onderwijs en ondernemers. De komende weken gaat het plan van de scholen uitgerold worden en versterken we samen met het bedrijfsleven het techniekonderwijs in Almere. Graag bedank ik ook via deze weg alle ondernemers voor hun gulle bijdrage!

 

Technisch personeel gezocht? Help ons u te helpen!

De economie van Almere groeit al twee jaar op rij het hardst van Nederland. Het gaat goed, veel mensen hebben een baan. En voor bedrijven is het steeds lastiger om personeel te vinden.
In de techniek speelt dit zeker. Veel bedrijven hebben openstaande vacatures die ze niet weten in te vullen. Gisteravond was ik bij een bijeenkomst met scholen en bedrijven in de techniek. Toen ik de vraag stelde wie er namens een bedrijf aanwezig was, gingen aardig wat handen omhoog. Vervolgens stelde ik de vraag welk bedrijf op dit moment geen personeel zoekt. Alle handen weer naar beneden. De vraag naar personeel is enorm.

Dat was ook de reden om bij elkaar te komen. Technische opleidingen trekken nog te weinig leerlingen. Dat is een landelijk probleem, en het Rijk gaat om die reden investeren in het techniekonderwijs. Wel vraagt het Rijk dan ook om een bijdrage van het bedrijfsleven van 10%. Dat kan in natura, bijvoorbeeld door stageplekken te bieden, lessen te verzorgen of een bijdrage te leveren in de loopbaanorientatie van leerlingen.

In Almere hebben alle VMBO-scholen en het MBO de handen ineen geslagen om techniekonderwijs meer op de kaart te zetten, en tegelijkertijd beter te laten aansluiten bij het bedrijfsleven in de omgeving. Daarbij is ook nagedacht over hoe je meer leerlingen kunt aanspreken. Zo heeft het MBO nu de combinatie Zorg en Techniek gemaakt. Bij het Rijk kan een bijdrage gekregen worden van 3 miljoen. Randvoorwaarde is dus een bijdrage van het bedrijfsleven van E300.000.

De bijeenkomst deze week was goed. Ondernemers dachten mee, en samen zijn er mooie stappen gezet om tot de benodigde bijdrage van het bedrijfsleven te komen. Maar alle hulp is natuurlijk welkom! We hebben nog tot 1 oktober om de benodigde bijdrage rond te krijgen. Helpt u mee? Aanmelden kan via sterktechniekonderwijsalmere@gmail.com!

Glasvezel, data & restwarmte

Vrijdag bracht ik een bezoek aan UNET. Dit Almeerse bedrijf is betrokken geweest bij het aanleggen van glasvezel door heel onze gemeente. Het voelt bijna vanzelfsprekend, maar vergeleken met andere steden is het dat zeker niet: bijna 100% van onze inwoners heeft een glasvezelaansluiting.

UNET vertelde over hun rol hierbij, de slimme toepassingen die ze ontwikkelen en hoe arbeidsintensief het werk soms nog is. Dat laatste kreeg ik zelfs terplekke te zien. We zijn allemaal gewend aan de continue beschikbaarheid van snel internet, en we beseffen ons niet altijd dat het geen vanzelfsprekendheid is. Mocht er een verbinding kapot gaan, dan moet deze handmatig hersteld worden. Dat betekent dat iemand heel nauwkeurig de vezels 1 voor 1 weer aan elkaar last. Goed om je bewust te zijn wat er op de achtergrond allemaal nodig is als we op onze smartphones de snelste OV-verbinding zoeken, checken of het droog blijft, of onze Facebook updaten.

Na het bezoek aan UNET volgde een bezoek aan NLDC. Dit enorme datacenter is gevestigd in Almere en verzorgt de veilige opslag van data van verschillende organisaties. De hoeveelheid data die we met z’n allen produceren groeit gigantisch hard. Een veilige opslag is enorm belangrijk, denk bijvoorbeeld aan patiëntgegevens van ziekenhuizen.

Tijdens de rondleiding door het datacenter sprak ik met NLDC onder meer over hoe de koeling van de servers en de restwarmte die daarbij vrij komt. NLDC doet veel om zo efficiënt mogelijk met bijvoorbeeld stroomverbruik om te gaan, maar op dit moment verdwijnt een belangrijk deel van de restwarmte nog. Daarom kijken we samen of we deze restwarmte slim kunnen inzetten voor de stad. Bijvoorbeeld voor verwarming van de huizen in Nobelhorst, of de toekomstige woonwijk Floriade. Wie weet dragen alle data die we creëren straks bij aan fijne warme woonkamers in de winter…