Laten we naar elkaar omkijken deze feestdagen

Het is duidelijk te merken dat de feestdagen er aan komen. De feestverlichting hangt al een poosje, de supermarkten liggen vol met heerlijk eten en drinken, en de dagen zijn op z’n kortst. De feestdagen zullen anders dan anders zijn. Al bijna een jaar worstelen we met het corona virus. Een virus dat de hele wereld en onze levens op z’n kop zette, en nog steeds doet. Geen grote kerstdiners dit jaar, of groepsfeesten met oud en nieuw. Vieren doen we in kleine kring, in de hoop verspreiding van het virus in te dammen.

2020 is voor veel mensen een heel ander jaar geworden dan we aan het begin van het jaar dachten. Een jaar waarin veel mensen zelf corona kregen of vrienden en bekenden ziek hebben zien worden. Een jaar waarin sommige mensen vrienden en geliefden aan corona hebben verloren. Een jaar waarin we onze sociale contacten op een laag pitje moesten zetten. Een jaar waarin we onze ouders, kinderen, opa’s en oma’s, vrienden, collega’s en bekenden bijna niet of helemaal niet konden zien. Een jaar waarin toekomstdromen moesten worden bijgesteld. Een jaar waarin mensen hun baan of hun bedrijf kwijt raakten.

In maart ging ons land voor het eerst in een ‘lockdown’. Zoiets ingrijpend hebben weinige van ons eerder meegemaakt. In die maanden leerden we elke dag wat meer omgaan met het virus en tegen de zomer kwam ons leven weer een beetje op gang. Nu, negen maanden later is Nederland weer op slot om het Corona virus te beteugelen. Dat is iets wat diep ingrijpt in ieders leven. Juist in deze tijd waarin gezelligheid en familie en vrienden centraal staan, voelen we de lockdown extra hard.

Dat geldt ook voor ondernemers die in deze periode normaal gesproken hun hoogtijdagen beleven en nu de deuren gesloten moeten houden. Sommige ondernemers hebben hun omzet het afgelopen jaar dramatisch zien dalen. Andere ondernemers hebben hun zaak van de ene op de andere dag moeten sluiten. Dat heeft enorme impact voor de ondernemers en de mensen die bij hen werken. Vanuit de overheden zijn er veel steunmaatregelen, die het leed verzachten, maar natuurlijk niet alle verlies kunnen wegnemen. Ook wij staan onze inwoners en ondernemers waar mogelijk met raad en daad bij in deze moeilijke tijden. Ik begrijp dat het voor mensen niet altijd eenvoudig is om hulp te vragen als dat nodig is. Mocht u zo iemand in uw omgeving hebben, dan kan het helpen als u ze op de mogelijkheden tot hulp attendeert.

We kunnen allemaal ons steentje bijdragen door deze dagen naar elkaar om te kijken. We kunnen onze ondernemers steunen door bijvoorbeeld lokaal onze producten te kopen of bij onze horeca afhaalmaaltijden te bestellen. Er is genoeg keus en voor ieder wat wils.

We hebben al veel moeten doorstaan en overwinnen de afgelopen maanden. En gelukkig ontstonden er tijdens corona ook een hoop mooie initiatieven om elkaar te helpen. Dat geeft vertrouwen voor de toekomst. Laten we elkaar blijven vasthouden en blijven helpen. Denk eens aan mensen in je omgeving die het nu moeilijk hebben. Die hun kinderen helemaal niet kunnen zien met kerst, of om een andere reden eenzaam zijn. Laten we naar hen omkijken en wat extra aandacht geven. Samen komen we er wel door. Denk om elkaar en zorg goed voor elkaar, en laten we in kleine kring er hele bijzondere dagen van maken!

Werkgevers opgelet: hier zijn 15 Front-end developers

De kerst nadert en we krijgen Corona nog niet echt onder controle. Om me heen zie ik dat mensen het steeds moeilijker vinden om veel thuis te werken en afstand te moeten houden. Ook de economische impact is steeds zichtbaarder. Ondernemers gaan failliet, grote bedrijven kondigen ontslagen aan. We gaan nog een pittige periode met elkaar tegemoet. Gelukkig zijn de berichten over vaccins steeds positiever. Daarmee komt er licht aan het einde van deze donkere tunnel.

Waar op dit moment, begrijpelijk, minder aandacht voor is, zijn de bedrijven die nu groeien. Soms dankzij de Coronacrisis. Mensen werken veel thuis, bestellen online en ontmoeten familie en vrienden digitaal. En dat merkt de ICT sector. Voor Corona was er al een personeelstekort, en ik spreek nu ondernemers die nog meer werk hebben dan voorheen.

Daar zijn we mee aan de slag gegaan. Leuk zal deze crisis niet worden, maar we kunnen wel mensen helpen nieuw werk te vinden. De afgelopen maanden hebben we de eerste groep mensen opgeleid tot Front-end Developer. Een functie waar vacatures in zijn en waar ook de komende tijd genoeg in te doen is.

Vrijdag ontmoette ik de 15 deelnemers, die op dit moment geen werk hebben. Ik ben ontzettend trots op deze mensen. Want het was een pittige periode voor ze. Lange dagen opleiding, en dan voor de avond nog huiswerk mee. Ze hebben het alle 15 volgehouden. En weten echt wat neer te zetten. En ze hebben daarmee ook laten zien dat het harde werkers zijn die niet opgeven.

Dus werkgevers: zoekt u nog een enthousiaste Front-end Developer? Er zijn hier een aantal toppers te vinden die dolgraag bij u aan de slag gaan. Wacht niet te lang, er zijn al een aantal Almeerse bedrijven die hun interesse hebben getoond 🙂

Flinke impuls techniek onderwijs Almere

Vlak voor de zomervakantie vroeg ik u als ondernemer ons ѐn uzelf te helpen. Onze VMBO-scholen willen samen het techniek onderwijs verbeteren en interessanter maken. Dat is nodig, want te weinig leerlingen zijn geïnteresseerd in techniek. Met als gevolg dat het voor bedrijven steeds moeilijker is om technisch geschoold personeel te vinden. Terwijl in de techniek zoveel kansen liggen en innovaties plaatsvinden.

Gelukkig ziet Den Haag dit probleem ook, en is er geld vrijgemaakt om in het techniekonderwijs te steken. De VMBO-scholen en het MBO in Almere hebben met elkaar een plan gemaakt en konden een bedrag van wel 3 miljoen krijgen van het Rijk. Daarvoor was het wel nodig dat ook het Almeerse bedrijfsleven een bijdrage leverde, van 10% van het totaal. De bijdrage mocht ook in natura, bijvoorbeeld door lessen te verzorgen, te helpen bij de loopbaanoriëntatie van leerlingen, of door stageplekken te bieden. Voor de zomer kwamen we bijeen met het bedrijfsleven om hun hulp te vragen.

De eerste keer dat de scholen probeerden 10% bijdrage van technische bedrijven bij elkaar te krijgen, lukte het niet. Het was dus behoorlijk spannend of het nu wel zou lukken. Maar het resultaat was dit keer boven verwachting hoog: waar het de eerste keer niet lukte, droeg het bedrijfsleven deze keer geen € 300.000, maar zelfs € 700.000 bij! Wat was ik trots toen ik dat hoorde. Het toont een enorme betrokkenheid van onze ondernemers, en de bereidheid om er samen de schouders onder te zetten.

Nu aan de slag. Afgelopen week trapten we samen met onderwijs en ondernemers. De komende weken gaat het plan van de scholen uitgerold worden en versterken we samen met het bedrijfsleven het techniekonderwijs in Almere. Graag bedank ik ook via deze weg alle ondernemers voor hun gulle bijdrage!

 

Technisch personeel gezocht? Help ons u te helpen!

De economie van Almere groeit al twee jaar op rij het hardst van Nederland. Het gaat goed, veel mensen hebben een baan. En voor bedrijven is het steeds lastiger om personeel te vinden.
In de techniek speelt dit zeker. Veel bedrijven hebben openstaande vacatures die ze niet weten in te vullen. Gisteravond was ik bij een bijeenkomst met scholen en bedrijven in de techniek. Toen ik de vraag stelde wie er namens een bedrijf aanwezig was, gingen aardig wat handen omhoog. Vervolgens stelde ik de vraag welk bedrijf op dit moment geen personeel zoekt. Alle handen weer naar beneden. De vraag naar personeel is enorm.

Dat was ook de reden om bij elkaar te komen. Technische opleidingen trekken nog te weinig leerlingen. Dat is een landelijk probleem, en het Rijk gaat om die reden investeren in het techniekonderwijs. Wel vraagt het Rijk dan ook om een bijdrage van het bedrijfsleven van 10%. Dat kan in natura, bijvoorbeeld door stageplekken te bieden, lessen te verzorgen of een bijdrage te leveren in de loopbaanorientatie van leerlingen.

In Almere hebben alle VMBO-scholen en het MBO de handen ineen geslagen om techniekonderwijs meer op de kaart te zetten, en tegelijkertijd beter te laten aansluiten bij het bedrijfsleven in de omgeving. Daarbij is ook nagedacht over hoe je meer leerlingen kunt aanspreken. Zo heeft het MBO nu de combinatie Zorg en Techniek gemaakt. Bij het Rijk kan een bijdrage gekregen worden van 3 miljoen. Randvoorwaarde is dus een bijdrage van het bedrijfsleven van E300.000.

De bijeenkomst deze week was goed. Ondernemers dachten mee, en samen zijn er mooie stappen gezet om tot de benodigde bijdrage van het bedrijfsleven te komen. Maar alle hulp is natuurlijk welkom! We hebben nog tot 1 oktober om de benodigde bijdrage rond te krijgen. Helpt u mee? Aanmelden kan via sterktechniekonderwijsalmere@gmail.com!

Glasvezel, data & restwarmte

Vrijdag bracht ik een bezoek aan UNET. Dit Almeerse bedrijf is betrokken geweest bij het aanleggen van glasvezel door heel onze gemeente. Het voelt bijna vanzelfsprekend, maar vergeleken met andere steden is het dat zeker niet: bijna 100% van onze inwoners heeft een glasvezelaansluiting.

UNET vertelde over hun rol hierbij, de slimme toepassingen die ze ontwikkelen en hoe arbeidsintensief het werk soms nog is. Dat laatste kreeg ik zelfs terplekke te zien. We zijn allemaal gewend aan de continue beschikbaarheid van snel internet, en we beseffen ons niet altijd dat het geen vanzelfsprekendheid is. Mocht er een verbinding kapot gaan, dan moet deze handmatig hersteld worden. Dat betekent dat iemand heel nauwkeurig de vezels 1 voor 1 weer aan elkaar last. Goed om je bewust te zijn wat er op de achtergrond allemaal nodig is als we op onze smartphones de snelste OV-verbinding zoeken, checken of het droog blijft, of onze Facebook updaten.

Na het bezoek aan UNET volgde een bezoek aan NLDC. Dit enorme datacenter is gevestigd in Almere en verzorgt de veilige opslag van data van verschillende organisaties. De hoeveelheid data die we met z’n allen produceren groeit gigantisch hard. Een veilige opslag is enorm belangrijk, denk bijvoorbeeld aan patiëntgegevens van ziekenhuizen.

Tijdens de rondleiding door het datacenter sprak ik met NLDC onder meer over hoe de koeling van de servers en de restwarmte die daarbij vrij komt. NLDC doet veel om zo efficiënt mogelijk met bijvoorbeeld stroomverbruik om te gaan, maar op dit moment verdwijnt een belangrijk deel van de restwarmte nog. Daarom kijken we samen of we deze restwarmte slim kunnen inzetten voor de stad. Bijvoorbeeld voor verwarming van de huizen in Nobelhorst, of de toekomstige woonwijk Floriade. Wie weet dragen alle data die we creëren straks bij aan fijne warme woonkamers in de winter…

Week van de ondernemer in Almere

thumbnail_Groepsfoto Frisdenksessie

Ondernemers zijn belangrijk voor onze stad. Afgelopen vrijdag was het de dag van de ondernemer. Een dag om ondernemers in het zonnetje te zetten en te laten zien hoe we ze waarderen. Een initiatief dat in 2016 door MKB Nederland is geïntroduceerd.  Hoog tijd om als Almere aan te haken!

Leuk om te zien was dat de dag van de ondernemer meteen heel erg ging leven. Eigenlijk waren er te veel ideeën om op 1 dag uit te voeren. Geen probleem, dan maken we er gewoon gelijk een ‘week van de ondernemer van’. Ook fijn om te merken dat de collega’s uit het college zin hadden om mee te doen, zodat we samen nog meer ondernemers konden laten merken wat zij voor onze gemeente betekenen. Want vaak zorgen de ondernemers met hun bedrijven niet alleen voor banen, maar zijn ze ook bij Almeerse samenleving betrokken en dragen ze hun steentje ook op dat vlak bij.

Zo hebben we inmiddels een mooie week achter de rug, waarin we aardig wat ondernemers onze waardering hebben kunnen laten zien. Zelf ben ik met een aantal groepen ondernemers over verschillende onderwerpen in gesprek gegaan. Ook jonge, startende ondernemers deelden hun ervaringen over het beginnen van een bedrijf in onze gemeente. Goede input voor de nieuwe Economische Agenda die we gaan opstellen.

Extra aandacht was er voor de Almeerse bedrijven die een FD Gazelle Award (snelst groeiende bedrijven) hadden ontvangen. Mooi om te zien hoe goed zij het doen. De eigenaren spraken vol trots over hun bedrijf. En zelfs nog trotser over de medewerkers die samen met hen het bedrijf tot een succes maken.

Ik ben trots op al die ondernemers. Ondernemen is ongelofelijk hard werken, iedere dag weer. Dat vraagt lef, creativiteit en doorzettingsvermogen. En daar mag af en toe best even wat aandacht voor zijn. Wat mij betreft maken we vanaf nu dan ook een traditie van de dag van de ondernemer. Volgend jaar weer!

Hallo Almere!

Ineens is het dan zover: een eigen huis in de stad waarin ik sinds enkele maanden met veel plezier werk. En binnenkort dus ook woon. De lange, mooie zomer gaf de gelegenheid om veel naar buiten te gaan en inwoners en ondernemers te ontmoeten. En meer over de stad te leren.

De afgelopen 12 jaar ben ik regelmatig in Almere geweest op bezoek bij vrienden. We sporten graag in het bos, nemen een duik in het Weerwater of gaan met de kinderen de stad in. Tijdens fietstochten was me al vaker opgevallen dat in Almere veel kan, dat mensen zelf hun woning kunnen bouwen en dat er opvallende architectuur is.

Nu maak ik ook kennis met bijzondere gebieden als Oosterwold, Duin en de Regenboogbuurt. Mijn enthousiasme over Almere is alleen maar gegroeid. Wat een diverse stad, waar veel kan en veel gebeurt! Dat kan dankzij betrokken inwoners, die durven, proberen, pionieren. Hun thuis vinden in een gebied waar net de eerste woningen uit het zand zijn opgetrokken. En zich vervolgens inzetten om de buurt ook voor anderen een thuis te laten zijn. De Almeerders hebben mijn hart veroverd.

Nu ik een huis heb gekocht in Almere en afgelopen maandag de sleutel heb gekregen, zijn er al mensen die me Almeerse noemen. Hoewel het me enorm welkom doet voelen, doe ik dat nog even niet. Niet zolang ik niet daadwerkelijk in Almere woon, slaap, leef. Gelukkig duurt dat niet lang meer! Nog een paar weken flink klussen, en dan verhuis ik. Dan noem ik Almere vol trots mijn nieuwe thuis. En ontmoet ik zeker nog veel meer mensen, dan in mijn eigen buurt, in de supermarkt en op de plekken waar ik mijn vrije tijd ga doorbrengen. Ik kijk er naar uit!

Betere kwaliteit onderwijs in Amstelveen

wending1

De afgelopen jaren hebben we geïnvesteerd in de kwaliteit van het onderwijs in Amstelveen. Dat hebben we gedaan samen met het onderwijs zelf, en het bedrijfsleven. En met de nodige input van ouders en leerlingen. Ik heb veel plezier beleefd aan het samen opstellen van een onderwijsagenda, en de resultaten mogen er zijn.

Zo zijn er belangrijke stappen gezet om het onderwijs beter op de arbeidsmarkt te laten aansluiten. Leerlingen zijn op bezoek geweest bij verschillende organisaties om nader kennis te maken, en meer te leren over welke competenties en opleidingen nodig zijn voor het werk daar. Ook zijn mensen op school komen vertellen over het werk wat ze doen, en hebben we ervoor gezorgd dat scholen en bedrijven elkaar nu goed kunnen vinden als het gaat om bijvoorbeeld stageplaatsen.

Om onze kinderen goed voor te bereiden op de toekomst, hebben we ook ingezet op 21st century skills. Een leven lang leren en ontwikkelen is tegenwoordig essentieel. De arbeidsmarkt verandert in een razend tempo, en jezelf blijven scholen is ontzettend belangrijk. Daarom hebben we in de regio House of Skills opgericht.

In het onderwijs nemen we de nieuwe ontwikkelingen ook mee. Leerlingen hebben op school les gehad in ICT, programmeren, techniek en social media. Vaardigheden die steeds belangrijker worden. Basisschool de Westwijzer is gestart met tweetalig onderwijs. In een internationale gemeente als Amstelveen liggen daar voor andere scholen zeker ook kansen.

De taalontwikkeling, van jong tot oud, is een ander belangrijk onderwerp. Toen ik als wethouder begon stond de Voor- en Vroegschoolse Educatie (VVE) onder verscherpt toezicht van de Inspectie. Door er samen met de kinderopvang en de scholen hard aan te trekken, hebben we de VVE weer op niveau gekregen. Dat heeft heel wat gevraagd van alle betrokkenen, en is een compliment waard.

Omdat Amstelveen veel verschillende nationaliteiten kent onder haar inwoners, hebben we ook nieuwkomersklassen opgezet. Daar werken we aan een betere beheersing van de Nederlandse taal, om zo alle vakken op school goed te kunnen volgen. En voor laaggeletterde volwassenen hebben we het Taalhuis opgericht. Met dank aan de vele vrijwilligers die helpen bij de taalvaardigheid helpen we steeds meer Amstelveners goed leren lezen en schrijven.

Mooie resultaten dus, waar veel partijen hun bijdrage aan hebben geleverd. Graag bedank ik iedereen die zijn of haar steentje heeft bijgedragen. Zonder jullie hadden we nooit zulke mooie resultaten kunnen boeken!

Snel internet in heel Amstelveen

network-782707_960_720

In een wereld waar steeds meer digitaal gebeurt, is een goede digitale bereikbaarheid belangrijk. Snel internet is inmiddels een basisbehoefte voor zowel inwoners als ondernemers. Daarom werken we in onze gemeente aan een goede digitale bereikbaarheid.

Om Amstelveen klaar te maken voor de toekomst hebben we onderzocht hoe het staat met de internetverbindingen in onze gemeente. Op veel plekken staat Amstelveen er al goed voor, maar er zijn ook plekken waar zeker verbetering mogelijk is. In de buitengebieden Bovenkerkerpolder, Middelpolder (waaronder de Amstelzijde), en Legmeerpolder zijn de internetverbindingen van inwoners en ondernemers minder snel dan wenselijk.

We gaan dan ook werken aan een verbetering van de internetverbindingen op deze plekken. Omdat we als gemeente niet zelf de verbindingen aanleggen, vraagt dat inspanning van meerdere betrokkenen. Om betere verbindingen te realiseren, brengen we providers, provincie, inwoners en ondernemers samen. Bij de provincie hebben we een aanvraag ingediend voor subsidie en garantstelling. Zo werken we samen aan een Amstelveen dat klaar is voor het digitale tijdperk.