Jongeren roekeloos op de pof

“Jongeren roekeloos op de pof”, dat was de headline van een artikel in de Telegraaf begin dit jaar. Steeds vaker kiezen jongeren ervoor om achteraf te betalen. Ze doen vaker mee aan kansspelen. Het komt zelfs regelmatig voor dat jongeren de toto (geld inzetten op het voorspellen van uitkomsten van sportwedstrijden) niet zien als een kansspel, maar als een belegging. Een zorgelijke ontwikkeling, met het risico dat jongeren vaker in de schulden komen.

Als gemeente helpen we mensen met problematische schulden. Dit komt vaker voor dan veel mensen denken. Bij mensen die niet zoveel te besteden hebben, maar ook bij tweeverdieners die een complexe echtscheiding meemaken. Natuurlijk helpen we de mensen zo goed mogelijk. Maar een traject doorlopen om schulden te beëindigen is voor de mensen die het betreft hoe dan ook een erg vervelende ervaring.

We zetten dan ook niet alleen in op het beëindigen van situaties waarin problematische schulden zijn ontstaan, maar proberen deze ook te voorkomen. Bijvoorbeeld door jongeren via MoneyWays al vroeg bewust te maken van het belang van balans tussen inkomsten en uitgaven, en de risico’s die ‘op de pof’ dingen kopen met zich mee brengen.

MoneyWays is een lesprogramma dat is ontwikkeld door het Nibud en Diversion. Het lesprogramma geeft jongeren inzicht in de keuzes die ze kunnen maken bij het nemen van financiële beslissingen. MoneyWays werkt met peer educators, jonge rolmodellen die gebruik maken van hun eigen ervaringen. Zo komen de jongeren op een toegankelijke manier in aanraking met vraagstukken rond bijvoorbeeld schulden, verleidingen en groepsdruk. Het lesprogramma sluit aan bij de belevingswereld van de jongeren, en vergroot zo hun zelfredzaamheid.  

Afgelopen week bracht ik een bezoek aan Panta Rhei, waar een groep leerlingen van het VMBO een les van MoneyWays volgde. De les ging in op de financiële toekomst en het ontstaan en voorkomen van schulden. Door een quiz, een spel en door het delen van ervaringen ontstonden mooie gesprekken. De leerlingen kregen op een leuke manier veel nieuwe inzichten. Door groepen leerlingen de kans te geven een aantal van deze lessen bij te wonen, dragen we bij aan de financiële bewustwording en werken we aan het voorkomen van problematische schulden. Nu en in de toekomst.

Amstelveense werkgevers steunen statushouders

Samen met mijn collega wethouder Jeroen Brandes (welzijn) bezocht ik de nieuwjaarsreceptie van Matchez met het thema “Verbinden en Vooruitkijken”. Matchez is de organisatie die, in nauwe samenwerking met de gemeente, onder andere re-integratietrajecten uitvoert.  Dat doen zij voor alle Amstelveners, en sinds enige tijd hebben ze ook een speciaal traject voor Amstelveense statushouders (vluchtelingen met een verblijfsvergunning). Statushouders komen vaak lastiger aan het werk, omdat ze de taal nog onvoldoende beheersen en omdat diploma’s uit het thuisland in Nederland regelmatig niet aansluiten bij de Nederlandse diploma’s.

Daarom zet Matchez extra in op het gebied van taal en bewustwording en bemiddeling naar werk. Statushouders krijgen cursussen om vacatures te leren lezen, te leren hoe sollicitatieprocedures gaan in Nederland en wat onze werkcultuur is. Tijdens de nieuwjaarsreceptie vertelde Ali, oprichter van Matchez, en als kind vanuit Marokko naar Nederland gekomen, over zijn ervaringen. Ook hij heeft moeten wennen aan de Nederlandse cultuur, en wil graag met zijn ervaringen bijdragen aan de integratie van statushouders in Amstelveen.

Ali toonde me een lijst van Amstelveense werkgevers bij wie inmiddels statushouders geplaatst zijn. En dat waren er aardig wat. Eerder schreef ik al over Concorde en de Hema. Maar ook andere bedrijven dragen hun steentje bij. Een statushouder die in zijn thuisland een restaurant had, gaat nu een koksopleiding volgen. En ook voor een automonteur hebben we inmiddels werk gevonden. Een andere statushouder is inmiddels aan de slag als docente bij de International School of Amsterdam (ISA).

Zo’n 40 statushouders die door Matchez aan het werk geholpen zijn waren bij de receptie aanwezig, samen met 20 verschillende werkgevers. In totaal zijn er vorig jaar 33 statushouders aan het werk geholpen door de samenwerking tussen Matchez en de gemeente, bij  verschillende werkgevers. Samen met collega Brandes heb ik hen gefeliciteerd met de stappen die ze hebben weten te zetten. Het is niet makkelijk om, vaak na een zware en soms traumatische vlucht, in een ander land met een andere cultuur een nieuw bestaan op te bouwen. Ook hebben we de werkgevers hartelijk bedankt voor hun betrokkenheid bij de samenleving. En de kansen die zij Amstelveners bieden om de taal verder te leren op de werkvloer, werkervaring op te doen, en een nieuw bestaan op te bouwen.

Amstelveen zet zich in om statushouders, naast hun inburgering, zo snel als mogelijk naar werk te begeleiden. Hierdoor blijft inburgeren niet bij theorie, maar leren statushouders ook in de praktijk de taal en andere vaardigheden die nodig zijn op de Nederlandse arbeidsmarkt. Afgaande op het enthousiasme, het aantal statushouders dat inmiddels werk heeft, en het aantal betrokken werkgevers heeft die aanpak resultaat.

Amstelveen College op Bedrijventour

Nadat eerder de derdeklassers van het HWC op bedrijventour gingen, was het deze week de beurt aan het Amstelveen College. De leerlingen uit de derde klas bezochten verschillende organisaties om zo meer te weten te komen over verschillende beroepen. Tijdens het bezoek vertelden de deelnemende organisaties meer over wat voor banen ze hebben, en wat voor vaardigheden en opleidingen nodig zijn om het werk te kunnen doen. Zo kunnen de leerlingen zich voorbereiden op hun toekomst, en betere keuzes maken ten aanzien van profielkeuze en vervolgopleiding.

Samen met het onderwijs en het bedrijfsleven werken we op deze manier aan een betere aansluiting van het onderwijs op de arbeidsmarkt. Voor het bedrijfsleven ook belangrijk, aangezien het voor sommige beroepen lastig is om personeel te vinden. Door leerlingen te laten zien wat voor banen er zijn, en wat de invloed is van hun keuze voor profiel en opleiding op hun kansen op een baan later, dragen we bij aan betere keuzes en minder schooluitval.

Ook als gemeente deden we mee aan de bedrijventour. Voor de gemeente bleek veel interesse bij de leerlingen: er was maar 1 organisatie die nog meer leerlingen ontving. Drie groepen leerlingen kwamen kijken wat voor werk er allemaal is bij de gemeente. En dat is een hoop. De gemeente doet veel verschillende dingen, van zorg tot parkeren en van onderwijs tot afvalinzameling. Een aantal van onze jonge medewerkers vertelde wat voor werk ze deden en hoe ze bij de gemeente terecht waren gekomen. Mooi om te zien was dat de medewerkers ook hadden nagedacht hoe de derdeklassers kon meenemen in wat de gemeente allemaal doet, en een eigenzinnig filmpje hadden gemaakt:

Net als bij de bedrijventour van het HWC kregen we na afloop veel positieve reacties. Op een leuke manier hebben de leerlingen van het Amstelveen College kennis kunnen maken met verschillende beroepen door heel Amstelveen. Iets om mee door te gaan dus!

 

Hema geeft statushouders kansen

De Amstelveense Hema in het Stadshart geeft statushouders kans op werk. Voor sommige statushouders (voormalige vluchtelingen / asielzoekers die in Nederland mogen blijven) is het lastig om werk te vinden, zeker als ze de Nederlandse taal nog niet goed spreken. Hoewel het vanwege het vele klantcontact voor werknemers van de Hema belangrijk is om goed Nederlands te kunnen, krijgen statushouders in de Amstelveense vestiging de kans om bij de Hema aan de slag te gaan.

Afgelopen week bracht ik samen met raadslid Marina Casadei (SP) een bezoek aan de Hema. Ook Matchez, die statushouders begeleidt naar werk, ging mee. We gingen in gesprek met de leidinggevende van de vestiging en met enkele statushouders die bij de Hema werken. Aanleiding waren vragen die mevrouw Casadei gesteld had tijdens een vergadering, waarbij zij meldde geluiden te hebben gehoord dat de statushouders slechts 3 euro per uur zouden verdienen, en na het eerste contract nooit een verlenging zouden krijgen. Dat kan natuurlijk niet de bedoeling zijn, dus zijn we samen naar de Hema gegaan.

Gelukkig bleken de geluiden op misverstanden te berusten. 4 statushouders zijn bij de Hema gestart met een halfjaarcontract, waarvan maximaal 2 maanden proefplaatsing. Als de gestarte statushouders zich in die tijd ontwikkelen, krijgen ze een vervolgcontract. Ook als ze nog niet op het niveau van reguliere medewerkers zitten. Inmiddels hebben 3 mensen een nieuw contract gekregen. Bij 1 statushouder bleek er geen match te zijn, net zoals dat wel eens het geval is bij andere medewerkers. Zoiets is altijd erg jammer, en we gaan kijken hoe we deze persoon verder kunnen helpen.

De 3 mensen die een nieuw contract hebben gekregen gaven aan erg blij te zijn met de kansen die ze bij de Hema krijgen. Ze kunnen vervolgopleidingen doen en zichzelf ontwikkelen. Daarbij verdienen ze hetzelfde als andere medewerkers. Wel zien we dat taal soms nog steeds een barrière vormt: het misverstand over een uurloon van 3 uur kwam voort uit het berekenen van het loon op basis van de reiskostenvergoeding.

Vanwege de problemen die de taalachterstand soms geeft, hebben we als gemeente inmiddels voor meer tolken gezorgd die bijvoorbeeld ook Arabisch spreken. Ook gaan we de folder die ingaat op rechten en plichten in het Engels en Arabisch aanbieden. En steeds meer Amstelveners vinden het leuk om de Nederlandse taal te oefenen met statushouders, bijvoorbeeld via het Taalpunt. Waar er eerst nog een wachtlijst was voor het Taalpunt, is deze inmiddels gelukkig opgelost.

Het zoeken naar werk doen we via ons Werkplein. Bij het zoeken naar werk is niet altijd de droombaan voor een statushouder beschikbaar, net zoals dat geldt voor andere werkzoekenden. Wel houden we bij het zoeken naar werk zo veel mogelijk rekening met de mogelijkheden en omstandigheden van de statushouder. Waar mogelijk ook met beroepservaring. Daarbij blijkt het in de praktijk wel vaak lastig om deze ervaring in Nederland in te zetten, bijvoorbeeld omdat er andere diploma’s voor nodig zijn, de technologische ontwikkeling zich in Nederland op een ander niveau bevindt dan in het land van herkomst, of omdat er weinig banen in die sector zijn.

Het is bovendien lang niet altijd makkelijk om werkgevers te vinden die bereid zijn rekening te houden met de bijzondere omstandigheden van sommige statushouders (denk aan het naast het werk moeten inburgeren, het hebben van een taalachterstand en soms ook oorlogstrauma’s) en hen een kans willen geven om werknemersvaardigheden op te doen. Terwijl het opdoen van deze vaardigheden de mensen de kans geeft om niet alleen op school, maar ook in de praktijk de Nederlandse taal te leren. Hiermee vergroten ze de kansen op de arbeidsmarkt.

Ik ben er dan ook blij mee dat de Hema kansen biedt aan statushouders voor wie het lastig is om aan werk te komen. Zeker nu de Hema ook de flexibiliteit biedt om het werk te kunnen combineren met de inburgering. Zo krijgen ook deze Amstelveners de kans om duurzaam aan het werk te gaan en onderdeel uit te maken van onze samenleving.

Gefeliciteerd Venstra, dankjulliewel OA & sponsoren!

Wat een spannende ontknoping afgelopen week! Boekhandel Libris Venstra mag zich Amstelveense ondernemer van het jaar 2017 / 2018 noemen. Samen met 9 andere genomineerden dongen ze naar de prijs. In aanloop naar de finale avond hebben de genomineerden Amstelveen op allerlei manieren laten zien wat ze in huis hebben. Geweldig om te merken hoe zeer de verkiezing in Amstelveen ging leven!  De uitslag maakten we bekend tijdens de feestelijke finale avond bij KPMG:

Als voorzitter van de jury mocht ik me samen met de andere juryleden verdiepen in de achtergrond van de ondernemingen. Eerder dit jaar besloten we als gemeente om samen met de Ondernemersvereniging Amstelveen de verkiezing van de ondernemer van het jaar te organiseren, ook al was het tijdspad wel erg krap. Dus gingen we op zoek naar de beste ondernemer van Amstelveen. Door inwoners en ondernemers zijn meer dan 100 suggesties gedaan. Uiteindelijk gingen 38 ondernemers de uitdaging aan, waaruit 10 genomineerden zijn geselecteerd in 3 categorieën. Het was bijzonder en inspirerend om als jury een inkijk te krijgen in allerlei verschillende ondernemingen in Amstelveen. En zeker ook om te ervaren hoe betrokken, gemotiveerd en enthousiast de ondernemers zich inzetten. Namens de jury feliciteer ik graag alle winnaars van de verkiezing!

Het was niet makkelijk om een keuze te maken. We mogen er trots op zijn dat er in Amstelveen zo veel mooie bedrijven zitten, met zulke ambitieuze ondernemers aan het roer. Afgelopen week maakten we de uitslag bekend. In de categorie startups won Sparkholder, met een product dat met recht disruptive kan worden genoemd. In de categorie MKB tot 50 werknemers won Libris Venstra, een onderneming die zichzelf steeds verder ontwikkelt en op eigenzinnige wijze kijkt naar de eigen branche. Centralpoint won als grootste zakelijke ICT-dienstverlener de categorie MKB met meer dan 50 werknemers. Van deze 3 wist Libris Venstra de titel ondernemer van het jaar binnen te halen. Zij zullen ook gaan deelnemen aan de eerstvolgende verkiezing van de ondernemer van het jaar Noord-Holland.

Tijdens de finale avond was er ook een publieksprijs. Alle genomineerden hebben flink hun best gedaan om de meeste stemmen te krijgen. Met resultaat: meer dan 4.000 mensen hebben een stem uitgebracht op hun favoriete onderneming. Ook daar was de strijd spannend. KOK Advies kreeg uiteindelijk de meeste stemmen, en won daarmee de publieksprijs.

Al met al een spannende verkiezing met een geslaagde en feestelijke finale avond dus! En dat in een erg kort tijdsbestek. Graag maak ik hier dan ook van de gelegenheid gebruik om iedereen te bedanken die aan de verkiezing en de uitslagenavond heeft bijgedragen. Veel partijen hebben geholpen, te veel om iedereen te noemen. Een speciaal dankwoord richt ik tot de OA die samen met ons veel tijd en energie in de organisatie hebben gestoken, KPMG die met een prachtige locatie zorgden voor een extra feestelijk tintje bij de finale avond, en alle sponsoren. En natuurlijk alle deelnemende ondernemers die ons hebben laten zien wat een enorme diversiteit aan prachtige bedrijven we in Amstelveen kennen!

Een geslaagde verkiezing dus; we kunnen volop nagenieten. En alvast uitkijken naar de volgende editie! Wil je meer zien van de finale avond? Check dan deze website.

ZAAI: coaching voor startende ondernemers

Startende ondernemers zijn van groot belang voor onze economie. Starters zorgen voor de broodnodige vernieuwing, nieuwe groei, en nieuwe banen. Maar starten met een nieuwe onderneming is niet altijd makkelijk. Een netwerk opbouwen, vertrouwen van klanten winnen, social media goed inzetten: allemaal zaken waar je als startende ondernemer hard aan moet trekken.

Om beginnende ondernemers te helpen succesvol te ondernemen organiseren de Ondernemersvereniging Amstelveen, de Rabobank en de gemeente Amstelveen ZAAI. ZAAI is een coaching traject speciaal voor startende ondernemers in Amstelveen. Naast coaching individueel en in groepsverband, zijn er masterclasses en bezoek je een aantal inspirerende ondernemers in Amstelveen om van hen te leren. Ook helpen we bij het opbouwen van een netwerk in onze gemeente. De volgende editie van ZAAI start in januari 2018. 20 startende ondernemers kunnen deelnemen.

Lijkt het je wat en ben je een ondernemer die maximaal drie jaar geleden gestart is in Amstelveen? Meld je dan aan voor ZAAI! Meer informatie over het traject, de voorwaarden en hoe je je aanmeldt vind je op www.zaaiamstelveen.nl. Wij zijn benieuwd naar je!

Woningen voor studenten op Kronenburg?

De kantorenlocatie Kronenburg kampt al lang met grote leegstand. Onder meer door het nieuwe werken zijn er minder kantoren nodig. Langdurige leegstand kan leiden tot verloedering van het gebied. Het is bovendien zonde: ruimte is schaars in Amstelveen en omgeving, de druk op de woningmarkt groot.

Deze week hebben we de staatssecretaris van I&M  toestemming gevraagd een deel van de kantoren om te mogen bouwen naar studentenhuisvesting. Ook aan woningen voor studenten is een groot tekort, en Kronenburg ligt pal naast studentencampus Uilenstede. Met de Vrije Universiteit hebben we gekeken naar de mogelijkheden op Kronenburg. Studenten wonen met veel plezier op Uilenstede, de voorzieningen zijn er al, dus uitbreiding direct naast Uilenstede ligt voor de hand.

Het biedt ook kansen om Kronenburg zelf een boost te geven. Door kantoren te combineren met studentenwoningen, ontstaat een veelzijdig en dynamisch gebied waar (internationale) studenten zich mengen met ondernemers. Zo komen bedrijven, een studentencampus en onderwijs en onderzoek samen op 1 locatie: een werkgebied van de toekomst.

Toestemming van de staatssecretaris is nodig omdat er in Kronenburg beperkingen gelden doordat Schiphol dichtbij ligt. Op zich begrijpelijk, maar de regelgeving is soms erg onpraktisch, zoals ik eerder hier al schreef. Kronenburg is wel erkend als een gebied waar door de regelgeving rond Schiphol een behoorlijk knelpunt ontstaat. We vertrouwen er op dat de staatssecretaris de potentie van dit gebied ook onderkent.

Amstelveen Taalcafé en Taalpunt rijker

Nederland kent 2,5 miljoen laaggeletterden. Mensen die moeite hebben met taal, rekenen of digitale ontwikkelingen. In het dagelijks leven levert dat veel problemen op. Reizen met het OV is lastig, net als digitaal betalen en het begrijpen van een bijsluiter bij medicijnen. Ook het vinden en houden van werk is moeilijk: er zijn weinig banen waar taal en communicatie niet van belang is.

In Amstelveen werken we al langer aan het helpen van laaggeletterden. Zo ontwikkelden we samen met de bibliotheek een cursus om mensen beter bekend te maken met de online wereld. En zijn we met een aantal partners, waaronder de Vrijwilligerscentrale en het ROC, gestart met het Taalhuis.

Deze week is in heel Nederland de week van de alfabetisering. Een mooi moment om verdere stappen te zetten in het helpen van mensen die moeite hebben met taal. In de bibliotheek is het Taalcafé van start gegaan. Iedere dinsdag kunnen mensen daar op een ontspannen manier werken aan het spreken en luisteren van de Nederlandse taal. Door met een kop koffie of thee het gesprek aan te gaan over allerlei onderwerpen, en zo te oefenen. En door spelletjes gericht op taal.

Op het Werkplein, waar we mensen begeleiden bij het vinden van een baan, hebben we een Taalpunt geopend. Zo kunnen we mensen die moeilijk werk vinden doordat ze laaggeletterd zijn, direct helpen met het verbeteren van hun taalvaardigheid. Bij het Taalpunt kijken we welke ondersteuning het beste past. Of dat nu een taalcoach is of een cursus bij het ROC.

Op deze manier willen we nog meer laaggeletterde mensen bereiken, en hen verder helpen bij het ontwikkelen van hun taalvaardigheden, en het vinden en behouden van werk. Fijn om te zien dat zoveel mensen en organisaties hun betrokkenheid tonen bij het bestrijden van laaggeletterdheid. Samen komen we er wel.

Komst Amity belangrijk voor economie

Vlak voor de zomer werd bekend dat de internationale school Amity zich in Amstelveen vestigt, in het Van Leergebouw aan de Amsterdamse weg. Goed nieuws, want regio Amsterdam kampt al enige tijd met wachtlijsten voor internationaal onderwijs. Omwonenden hebben hun zorgen geuit over onder meer verkeersdrukte en parkeeroverlast. Begrijpelijke zorgen over punten waar we als gemeente uiteraard goed naar kijken bij het verlenen van de door Amity aangevraagde vergunning. Onderstaand artikel over deze onderwerpen verscheen vandaag in het Amstelveens Nieuwsblad

“Komst internationale school Amity belangrijk voor economie van Amstelveen en regio Amsterdam

Al lange tijd is er te weinig internationaal onderwijs beschikbaar in de regio Amsterdam. De aanwezige internationale scholen kennen flinke wachtlijsten, en buitenlandse bedrijven gaven aan af te zien van vestiging in de regio Amsterdam vanwege het gebrek aan onderwijsplaatsen. Bij de keuze voor een vestigingsplaats zijn voor buitenlandse bedrijven faciliteiten zoals internationaal onderwijs voor de kinderen van hun werknemers van groot belang.

Internationale bedrijven leveren een belangrijke bijdrage aan het aantal banen in Amstelveen en omliggende gemeenten, en daarmee aan de economie. Naast buitenlandse werknemers, werken ook veel inwoners van Amstelveen en de regio bij de bedrijven. Uitbreiding van internationaal onderwijs is daarom erg belangrijk voor de versterking van de economische positie van Amstelveen.

Met het deltaplan internationaal onderwijs proberen de gemeenten in de regio Amsterdam uitbreiding te realiseren. Amstelveen neemt hier aan actief deel vanwege het grote aantal internationale bedrijven en het grote aandeel buitenlandse werknemers dat in de gemeente gehuisvest is. De komst van internationale school Amity in het Van Leergebouw in Amstelveen is één van de successen van het deltaplan.

Er gaat een ingewikkeld traject vooraf aan de vestiging van een dergelijke school. De onderhandelingen over de financiering, locatie en een passend gebouw zijn complex. De onderhandelingen vinden bovendien voor een groot deel plaats tussen private partijen; onderhandelingen waarbij de gemeente geen rol speelt en niet bij betrokken is. In het geval van Amity is er sprake geweest van langdurige onderhandelingen, waardoor de definitieve komst van de school op de huidige locatie pas laat bekend werd.

Maaike Veeningen, wethouder economische zaken en onderwijs kan zich overigens die zorgen wel voorstellen. “Omdat de onderhandelingen lang duurden is het dan in eens zo ver. Ik kan mij goed voorstellen dat de komst van een dergelijke school praktische vragen oproept bij omwonenden. Per brief hebben wij omwonenden over de stand van zaken geïnformeerd. Daarnaast organiseert Amity over enkele weken in september een ‘openhuis’ zodat omwonenden en andere belangstellenden een kijkje kunnen nemen in deze nieuwe internationale school.

Nu er concreet zicht is op de vestiging van Amity in het Van Leergebouw zijn er bij omwonenden  zorgen ontstaan over onder meer verkeersdrukte en parkeren, wat heel begrijpelijk is. Daar komt bij dat de onderhandelingen lang geduurd hebben, waardoor omwonenden pas in een vrij laat stadium van de plannen hoorden. De gemeente kan zich de vragen en zorgen van de omwonenden voorstellen en gaat graag met hen het gesprek aan. Amity heeft bij de gemeente een omgevingsvergunning aangevraagd. Bij de verlening van de vergunning heeft de gemeente onder andere gekeken naar  aspecten als verkeersdrukte, parkeren, brandveiligheid en de monumentale status van het pand en het heempark.

Natuurlijk is het zo dat het wat drukker zal worden op de wegen rond het Van Leergebouw. Het van Leergebouw heeft lange tijd met leegstand te maken gehad, waardoor er geen verkeer meer richting het gebouw ging. Ook als het gebouw weer aan bedrijven verhuurd zou worden, zou dat rond spitstijd een toename van werkverkeer door kantoorpersoneel betekenen. Wat het parkeren betreft: op het terrein van het Van Leergebouw is ruim voldoende parkeergelegenheid aanwezig. Ook is er op het terrein ruimte voor verkeersafwikkeling van het halen en brengen van kinderen. Bovendien start de school met een klein aantal leerlingen.

Een dergelijk prachtig gebouw verdient het om in gebruik te zijn. Met de invulling als internationale school levert het ook nog eens een belangrijke maatschappelijke bijdrage.”

Brings back memories

Ook deze zomer plaatst D66 Amstelveen wekelijks een zomercolumn. Na dat raadslid Annemieke van der Vet en commissielid Paul van Roermund voorgingen, deze week de mijne. Komende weken kun je de columns van de overige fractieleden teruglezen via de website van D66 Amstelveen

Op het raadhuis kan het verschil deze week niet groter zijn. Ieder jaar heeft Amstelveen haar ‘Algemene Beschouwingen’ de woensdag voor het zomerreces. Daarin bepalen we welke richting we het volgende jaar (2018) op gaan. De weken ervoor is het een drukte van belang: alle fracties bereiden zich voor, maken moties, overleggen met andere fracties. Iedere partij probeert zo veel mogelijk te realiseren en loopt de deur bij elkaar plat.  

En direct daarna is het reces, en schoolvakantie. Iedereen gaat op reis, uitrusten voor volgend jaar. Het zal een extra druk jaar worden, want in maart zijn de verkiezingen alweer. Hoeveel rustiger het op het raadhuis nu ook is, dat de verkiezingen er aan komen is al voelbaar.  

Dat geldt niet alleen voor de politieke profilering. Ook achter de schermen is iedereen, vakantie of niet, bezig om alles klaar te maken voor de verkiezingen. Dat betekent het maken van een verkiezingsprogramma, het kiezen van een lijsttrekker en het samenstellen van een lijst. Toch nog werk aan de winkel deze zomer dus, en it brings back memories.

De afgelopen vier jaar zijn voorbijgevlogen. Het voelt alsof het nog vorige zomer was dat ik op mijn balkon, iPad op schoot, onderdelen van het verkiezingsprogramma redigeerde. Tegelijkertijd bereidde ik me als lijsttrekker voor op de gesprekken met alle mensen die een plek op de kieslijst van D66 ambieerden. We mogen ons gelukkig prijzen dat veel van de D66-leden interesse hebben om een steentje bij te dragen aan de Amstelveense samenleving. Veel talent meldde zich.

Inmiddels kijk ik terug op 4 jaar fijne samenwerking met onze 8 raadsleden, waarin we veel hebben kunnen realiseren. Of het nou gaat om investeren in het onderwijs en een duurzamere gemeente, het verminderen van de regeldruk of het helpen van mensen die een baan zoeken. En ik kijk terug op een mooie samenwerking met de andere politieke partijen en mijn collega’s in het college.  

Voor de komende verkiezingen hebben de leden mij opnieuw tot lijsttrekker gekozen. Daar ben ik blij mee en dankbaar voor. Ik kijk er enorm naar uit om samen met onze kandidaten en andere leden de verkiezingen in te gaan en met mensen te spreken over de komende vier jaar (en verder).

Het is weer zomer, en ik zit weer met mijn iPad op schoot. Ik ben bezig met het verkiezingsprogramma en de voorbereidingen van de gesprekken met de kandidaten. Helaas niet op het balkon, maar dat komt hopelijk later deze zomer nog wel. Ik kijk naar buiten, en weer voelt het alsof het pas vorige zomer was dat ik me voorbereidde op de vorige verkiezingen. Het is mooi om het enthousiasme in de partij te zien. Veel mensen gaan in hun vakantie nog aan de slag met het verkiezingsprogramma, en maken plannen voor de campagne. Zo veel enthousiasme, het tovert een glimlach op mijn gezicht. Een zomer met de iPad op schoot: een mooiere zomer kun je je niet wensen.