Hallo Almere!

Ineens is het dan zover: een eigen huis in de stad waarin ik sinds enkele maanden met veel plezier werk. En binnenkort dus ook woon. De lange, mooie zomer gaf de gelegenheid om veel naar buiten te gaan en inwoners en ondernemers te ontmoeten. En meer over de stad te leren.

De afgelopen 12 jaar ben ik regelmatig in Almere geweest op bezoek bij vrienden. We sporten graag in het bos, nemen een duik in het Weerwater of gaan met de kinderen de stad in. Tijdens fietstochten was me al vaker opgevallen dat in Almere veel kan, dat mensen zelf hun woning kunnen bouwen en dat er opvallende architectuur is.

Nu maak ik ook kennis met bijzondere gebieden als Oosterwold, Duin en de Regenboogbuurt. Mijn enthousiasme over Almere is alleen maar gegroeid. Wat een diverse stad, waar veel kan en veel gebeurt! Dat kan dankzij betrokken inwoners, die durven, proberen, pionieren. Hun thuis vinden in een gebied waar net de eerste woningen uit het zand zijn opgetrokken. En zich vervolgens inzetten om de buurt ook voor anderen een thuis te laten zijn. De Almeerders hebben mijn hart veroverd.

Nu ik een huis heb gekocht in Almere en afgelopen maandag de sleutel heb gekregen, zijn er al mensen die me Almeerse noemen. Hoewel het me enorm welkom doet voelen, doe ik dat nog even niet. Niet zolang ik niet daadwerkelijk in Almere woon, slaap, leef. Gelukkig duurt dat niet lang meer! Nog een paar weken flink klussen, en dan verhuis ik. Dan noem ik Almere vol trots mijn nieuwe thuis. En ontmoet ik zeker nog veel meer mensen, dan in mijn eigen buurt, in de supermarkt en op de plekken waar ik mijn vrije tijd ga doorbrengen. Ik kijk er naar uit!

Betere kwaliteit onderwijs in Amstelveen

wending1

De afgelopen jaren hebben we geïnvesteerd in de kwaliteit van het onderwijs in Amstelveen. Dat hebben we gedaan samen met het onderwijs zelf, en het bedrijfsleven. En met de nodige input van ouders en leerlingen. Ik heb veel plezier beleefd aan het samen opstellen van een onderwijsagenda, en de resultaten mogen er zijn.

Zo zijn er belangrijke stappen gezet om het onderwijs beter op de arbeidsmarkt te laten aansluiten. Leerlingen zijn op bezoek geweest bij verschillende organisaties om nader kennis te maken, en meer te leren over welke competenties en opleidingen nodig zijn voor het werk daar. Ook zijn mensen op school komen vertellen over het werk wat ze doen, en hebben we ervoor gezorgd dat scholen en bedrijven elkaar nu goed kunnen vinden als het gaat om bijvoorbeeld stageplaatsen.

Om onze kinderen goed voor te bereiden op de toekomst, hebben we ook ingezet op 21st century skills. Een leven lang leren en ontwikkelen is tegenwoordig essentieel. De arbeidsmarkt verandert in een razend tempo, en jezelf blijven scholen is ontzettend belangrijk. Daarom hebben we in de regio House of Skills opgericht.

In het onderwijs nemen we de nieuwe ontwikkelingen ook mee. Leerlingen hebben op school les gehad in ICT, programmeren, techniek en social media. Vaardigheden die steeds belangrijker worden. Basisschool de Westwijzer is gestart met tweetalig onderwijs. In een internationale gemeente als Amstelveen liggen daar voor andere scholen zeker ook kansen.

De taalontwikkeling, van jong tot oud, is een ander belangrijk onderwerp. Toen ik als wethouder begon stond de Voor- en Vroegschoolse Educatie (VVE) onder verscherpt toezicht van de Inspectie. Door er samen met de kinderopvang en de scholen hard aan te trekken, hebben we de VVE weer op niveau gekregen. Dat heeft heel wat gevraagd van alle betrokkenen, en is een compliment waard.

Omdat Amstelveen veel verschillende nationaliteiten kent onder haar inwoners, hebben we ook nieuwkomersklassen opgezet. Daar werken we aan een betere beheersing van de Nederlandse taal, om zo alle vakken op school goed te kunnen volgen. En voor laaggeletterde volwassenen hebben we het Taalhuis opgericht. Met dank aan de vele vrijwilligers die helpen bij de taalvaardigheid helpen we steeds meer Amstelveners goed leren lezen en schrijven.

Mooie resultaten dus, waar veel partijen hun bijdrage aan hebben geleverd. Graag bedank ik iedereen die zijn of haar steentje heeft bijgedragen. Zonder jullie hadden we nooit zulke mooie resultaten kunnen boeken!

Snel internet in heel Amstelveen

network-782707_960_720

In een wereld waar steeds meer digitaal gebeurt, is een goede digitale bereikbaarheid belangrijk. Snel internet is inmiddels een basisbehoefte voor zowel inwoners als ondernemers. Daarom werken we in onze gemeente aan een goede digitale bereikbaarheid.

Om Amstelveen klaar te maken voor de toekomst hebben we onderzocht hoe het staat met de internetverbindingen in onze gemeente. Op veel plekken staat Amstelveen er al goed voor, maar er zijn ook plekken waar zeker verbetering mogelijk is. In de buitengebieden Bovenkerkerpolder, Middelpolder (waaronder de Amstelzijde), en Legmeerpolder zijn de internetverbindingen van inwoners en ondernemers minder snel dan wenselijk.

We gaan dan ook werken aan een verbetering van de internetverbindingen op deze plekken. Omdat we als gemeente niet zelf de verbindingen aanleggen, vraagt dat inspanning van meerdere betrokkenen. Om betere verbindingen te realiseren, brengen we providers, provincie, inwoners en ondernemers samen. Bij de provincie hebben we een aanvraag ingediend voor subsidie en garantstelling. Zo werken we samen aan een Amstelveen dat klaar is voor het digitale tijdperk.

 

Jongeren roekeloos op de pof

“Jongeren roekeloos op de pof”, dat was de headline van een artikel in de Telegraaf begin dit jaar. Steeds vaker kiezen jongeren ervoor om achteraf te betalen. Ze doen vaker mee aan kansspelen. Het komt zelfs regelmatig voor dat jongeren de toto (geld inzetten op het voorspellen van uitkomsten van sportwedstrijden) niet zien als een kansspel, maar als een belegging. Een zorgelijke ontwikkeling, met het risico dat jongeren vaker in de schulden komen.

Als gemeente helpen we mensen met problematische schulden. Dit komt vaker voor dan veel mensen denken. Bij mensen die niet zoveel te besteden hebben, maar ook bij tweeverdieners die een complexe echtscheiding meemaken. Natuurlijk helpen we de mensen zo goed mogelijk. Maar een traject doorlopen om schulden te beëindigen is voor de mensen die het betreft hoe dan ook een erg vervelende ervaring.

We zetten dan ook niet alleen in op het beëindigen van situaties waarin problematische schulden zijn ontstaan, maar proberen deze ook te voorkomen. Bijvoorbeeld door jongeren via MoneyWays al vroeg bewust te maken van het belang van balans tussen inkomsten en uitgaven, en de risico’s die ‘op de pof’ dingen kopen met zich mee brengen.

MoneyWays is een lesprogramma dat is ontwikkeld door het Nibud en Diversion. Het lesprogramma geeft jongeren inzicht in de keuzes die ze kunnen maken bij het nemen van financiële beslissingen. MoneyWays werkt met peer educators, jonge rolmodellen die gebruik maken van hun eigen ervaringen. Zo komen de jongeren op een toegankelijke manier in aanraking met vraagstukken rond bijvoorbeeld schulden, verleidingen en groepsdruk. Het lesprogramma sluit aan bij de belevingswereld van de jongeren, en vergroot zo hun zelfredzaamheid.  

Afgelopen week bracht ik een bezoek aan Panta Rhei, waar een groep leerlingen van het VMBO een les van MoneyWays volgde. De les ging in op de financiële toekomst en het ontstaan en voorkomen van schulden. Door een quiz, een spel en door het delen van ervaringen ontstonden mooie gesprekken. De leerlingen kregen op een leuke manier veel nieuwe inzichten. Door groepen leerlingen de kans te geven een aantal van deze lessen bij te wonen, dragen we bij aan de financiële bewustwording en werken we aan het voorkomen van problematische schulden. Nu en in de toekomst.

Amstelveense werkgevers steunen statushouders

Samen met mijn collega wethouder Jeroen Brandes (welzijn) bezocht ik de nieuwjaarsreceptie van Matchez met het thema “Verbinden en Vooruitkijken”. Matchez is de organisatie die, in nauwe samenwerking met de gemeente, onder andere re-integratietrajecten uitvoert.  Dat doen zij voor alle Amstelveners, en sinds enige tijd hebben ze ook een speciaal traject voor Amstelveense statushouders (vluchtelingen met een verblijfsvergunning). Statushouders komen vaak lastiger aan het werk, omdat ze de taal nog onvoldoende beheersen en omdat diploma’s uit het thuisland in Nederland regelmatig niet aansluiten bij de Nederlandse diploma’s.

Daarom zet Matchez extra in op het gebied van taal en bewustwording en bemiddeling naar werk. Statushouders krijgen cursussen om vacatures te leren lezen, te leren hoe sollicitatieprocedures gaan in Nederland en wat onze werkcultuur is. Tijdens de nieuwjaarsreceptie vertelde Ali, oprichter van Matchez, en als kind vanuit Marokko naar Nederland gekomen, over zijn ervaringen. Ook hij heeft moeten wennen aan de Nederlandse cultuur, en wil graag met zijn ervaringen bijdragen aan de integratie van statushouders in Amstelveen.

Ali toonde me een lijst van Amstelveense werkgevers bij wie inmiddels statushouders geplaatst zijn. En dat waren er aardig wat. Eerder schreef ik al over Concorde en de Hema. Maar ook andere bedrijven dragen hun steentje bij. Een statushouder die in zijn thuisland een restaurant had, gaat nu een koksopleiding volgen. En ook voor een automonteur hebben we inmiddels werk gevonden. Een andere statushouder is inmiddels aan de slag als docente bij de International School of Amsterdam (ISA).

Zo’n 40 statushouders die door Matchez aan het werk geholpen zijn waren bij de receptie aanwezig, samen met 20 verschillende werkgevers. In totaal zijn er vorig jaar 33 statushouders aan het werk geholpen door de samenwerking tussen Matchez en de gemeente, bij  verschillende werkgevers. Samen met collega Brandes heb ik hen gefeliciteerd met de stappen die ze hebben weten te zetten. Het is niet makkelijk om, vaak na een zware en soms traumatische vlucht, in een ander land met een andere cultuur een nieuw bestaan op te bouwen. Ook hebben we de werkgevers hartelijk bedankt voor hun betrokkenheid bij de samenleving. En de kansen die zij Amstelveners bieden om de taal verder te leren op de werkvloer, werkervaring op te doen, en een nieuw bestaan op te bouwen.

Amstelveen zet zich in om statushouders, naast hun inburgering, zo snel als mogelijk naar werk te begeleiden. Hierdoor blijft inburgeren niet bij theorie, maar leren statushouders ook in de praktijk de taal en andere vaardigheden die nodig zijn op de Nederlandse arbeidsmarkt. Afgaande op het enthousiasme, het aantal statushouders dat inmiddels werk heeft, en het aantal betrokken werkgevers heeft die aanpak resultaat.

Amstelveen College op Bedrijventour

Nadat eerder de derdeklassers van het HWC op bedrijventour gingen, was het deze week de beurt aan het Amstelveen College. De leerlingen uit de derde klas bezochten verschillende organisaties om zo meer te weten te komen over verschillende beroepen. Tijdens het bezoek vertelden de deelnemende organisaties meer over wat voor banen ze hebben, en wat voor vaardigheden en opleidingen nodig zijn om het werk te kunnen doen. Zo kunnen de leerlingen zich voorbereiden op hun toekomst, en betere keuzes maken ten aanzien van profielkeuze en vervolgopleiding.

Samen met het onderwijs en het bedrijfsleven werken we op deze manier aan een betere aansluiting van het onderwijs op de arbeidsmarkt. Voor het bedrijfsleven ook belangrijk, aangezien het voor sommige beroepen lastig is om personeel te vinden. Door leerlingen te laten zien wat voor banen er zijn, en wat de invloed is van hun keuze voor profiel en opleiding op hun kansen op een baan later, dragen we bij aan betere keuzes en minder schooluitval.

Ook als gemeente deden we mee aan de bedrijventour. Voor de gemeente bleek veel interesse bij de leerlingen: er was maar 1 organisatie die nog meer leerlingen ontving. Drie groepen leerlingen kwamen kijken wat voor werk er allemaal is bij de gemeente. En dat is een hoop. De gemeente doet veel verschillende dingen, van zorg tot parkeren en van onderwijs tot afvalinzameling. Een aantal van onze jonge medewerkers vertelde wat voor werk ze deden en hoe ze bij de gemeente terecht waren gekomen. Mooi om te zien was dat de medewerkers ook hadden nagedacht hoe de derdeklassers kon meenemen in wat de gemeente allemaal doet, en een eigenzinnig filmpje hadden gemaakt:

Net als bij de bedrijventour van het HWC kregen we na afloop veel positieve reacties. Op een leuke manier hebben de leerlingen van het Amstelveen College kennis kunnen maken met verschillende beroepen door heel Amstelveen. Iets om mee door te gaan dus!

 

Hema geeft statushouders kansen

De Amstelveense Hema in het Stadshart geeft statushouders kans op werk. Voor sommige statushouders (voormalige vluchtelingen / asielzoekers die in Nederland mogen blijven) is het lastig om werk te vinden, zeker als ze de Nederlandse taal nog niet goed spreken. Hoewel het vanwege het vele klantcontact voor werknemers van de Hema belangrijk is om goed Nederlands te kunnen, krijgen statushouders in de Amstelveense vestiging de kans om bij de Hema aan de slag te gaan.

Afgelopen week bracht ik samen met raadslid Marina Casadei (SP) een bezoek aan de Hema. Ook Matchez, die statushouders begeleidt naar werk, ging mee. We gingen in gesprek met de leidinggevende van de vestiging en met enkele statushouders die bij de Hema werken. Aanleiding waren vragen die mevrouw Casadei gesteld had tijdens een vergadering, waarbij zij meldde geluiden te hebben gehoord dat de statushouders slechts 3 euro per uur zouden verdienen, en na het eerste contract nooit een verlenging zouden krijgen. Dat kan natuurlijk niet de bedoeling zijn, dus zijn we samen naar de Hema gegaan.

Gelukkig bleken de geluiden op misverstanden te berusten. 4 statushouders zijn bij de Hema gestart met een halfjaarcontract, waarvan maximaal 2 maanden proefplaatsing. Als de gestarte statushouders zich in die tijd ontwikkelen, krijgen ze een vervolgcontract. Ook als ze nog niet op het niveau van reguliere medewerkers zitten. Inmiddels hebben 3 mensen een nieuw contract gekregen. Bij 1 statushouder bleek er geen match te zijn, net zoals dat wel eens het geval is bij andere medewerkers. Zoiets is altijd erg jammer, en we gaan kijken hoe we deze persoon verder kunnen helpen.

De 3 mensen die een nieuw contract hebben gekregen gaven aan erg blij te zijn met de kansen die ze bij de Hema krijgen. Ze kunnen vervolgopleidingen doen en zichzelf ontwikkelen. Daarbij verdienen ze hetzelfde als andere medewerkers. Wel zien we dat taal soms nog steeds een barrière vormt: het misverstand over een uurloon van 3 uur kwam voort uit het berekenen van het loon op basis van de reiskostenvergoeding.

Vanwege de problemen die de taalachterstand soms geeft, hebben we als gemeente inmiddels voor meer tolken gezorgd die bijvoorbeeld ook Arabisch spreken. Ook gaan we de folder die ingaat op rechten en plichten in het Engels en Arabisch aanbieden. En steeds meer Amstelveners vinden het leuk om de Nederlandse taal te oefenen met statushouders, bijvoorbeeld via het Taalpunt. Waar er eerst nog een wachtlijst was voor het Taalpunt, is deze inmiddels gelukkig opgelost.

Het zoeken naar werk doen we via ons Werkplein. Bij het zoeken naar werk is niet altijd de droombaan voor een statushouder beschikbaar, net zoals dat geldt voor andere werkzoekenden. Wel houden we bij het zoeken naar werk zo veel mogelijk rekening met de mogelijkheden en omstandigheden van de statushouder. Waar mogelijk ook met beroepservaring. Daarbij blijkt het in de praktijk wel vaak lastig om deze ervaring in Nederland in te zetten, bijvoorbeeld omdat er andere diploma’s voor nodig zijn, de technologische ontwikkeling zich in Nederland op een ander niveau bevindt dan in het land van herkomst, of omdat er weinig banen in die sector zijn.

Het is bovendien lang niet altijd makkelijk om werkgevers te vinden die bereid zijn rekening te houden met de bijzondere omstandigheden van sommige statushouders (denk aan het naast het werk moeten inburgeren, het hebben van een taalachterstand en soms ook oorlogstrauma’s) en hen een kans willen geven om werknemersvaardigheden op te doen. Terwijl het opdoen van deze vaardigheden de mensen de kans geeft om niet alleen op school, maar ook in de praktijk de Nederlandse taal te leren. Hiermee vergroten ze de kansen op de arbeidsmarkt.

Ik ben er dan ook blij mee dat de Hema kansen biedt aan statushouders voor wie het lastig is om aan werk te komen. Zeker nu de Hema ook de flexibiliteit biedt om het werk te kunnen combineren met de inburgering. Zo krijgen ook deze Amstelveners de kans om duurzaam aan het werk te gaan en onderdeel uit te maken van onze samenleving.

Gefeliciteerd Venstra, dankjulliewel OA & sponsoren!

Wat een spannende ontknoping afgelopen week! Boekhandel Libris Venstra mag zich Amstelveense ondernemer van het jaar 2017 / 2018 noemen. Samen met 9 andere genomineerden dongen ze naar de prijs. In aanloop naar de finale avond hebben de genomineerden Amstelveen op allerlei manieren laten zien wat ze in huis hebben. Geweldig om te merken hoe zeer de verkiezing in Amstelveen ging leven!  De uitslag maakten we bekend tijdens de feestelijke finale avond bij KPMG:

Als voorzitter van de jury mocht ik me samen met de andere juryleden verdiepen in de achtergrond van de ondernemingen. Eerder dit jaar besloten we als gemeente om samen met de Ondernemersvereniging Amstelveen de verkiezing van de ondernemer van het jaar te organiseren, ook al was het tijdspad wel erg krap. Dus gingen we op zoek naar de beste ondernemer van Amstelveen. Door inwoners en ondernemers zijn meer dan 100 suggesties gedaan. Uiteindelijk gingen 38 ondernemers de uitdaging aan, waaruit 10 genomineerden zijn geselecteerd in 3 categorieën. Het was bijzonder en inspirerend om als jury een inkijk te krijgen in allerlei verschillende ondernemingen in Amstelveen. En zeker ook om te ervaren hoe betrokken, gemotiveerd en enthousiast de ondernemers zich inzetten. Namens de jury feliciteer ik graag alle winnaars van de verkiezing!

Het was niet makkelijk om een keuze te maken. We mogen er trots op zijn dat er in Amstelveen zo veel mooie bedrijven zitten, met zulke ambitieuze ondernemers aan het roer. Afgelopen week maakten we de uitslag bekend. In de categorie startups won Sparkholder, met een product dat met recht disruptive kan worden genoemd. In de categorie MKB tot 50 werknemers won Libris Venstra, een onderneming die zichzelf steeds verder ontwikkelt en op eigenzinnige wijze kijkt naar de eigen branche. Centralpoint won als grootste zakelijke ICT-dienstverlener de categorie MKB met meer dan 50 werknemers. Van deze 3 wist Libris Venstra de titel ondernemer van het jaar binnen te halen. Zij zullen ook gaan deelnemen aan de eerstvolgende verkiezing van de ondernemer van het jaar Noord-Holland.

Tijdens de finale avond was er ook een publieksprijs. Alle genomineerden hebben flink hun best gedaan om de meeste stemmen te krijgen. Met resultaat: meer dan 4.000 mensen hebben een stem uitgebracht op hun favoriete onderneming. Ook daar was de strijd spannend. KOK Advies kreeg uiteindelijk de meeste stemmen, en won daarmee de publieksprijs.

Al met al een spannende verkiezing met een geslaagde en feestelijke finale avond dus! En dat in een erg kort tijdsbestek. Graag maak ik hier dan ook van de gelegenheid gebruik om iedereen te bedanken die aan de verkiezing en de uitslagenavond heeft bijgedragen. Veel partijen hebben geholpen, te veel om iedereen te noemen. Een speciaal dankwoord richt ik tot de OA die samen met ons veel tijd en energie in de organisatie hebben gestoken, KPMG die met een prachtige locatie zorgden voor een extra feestelijk tintje bij de finale avond, en alle sponsoren. En natuurlijk alle deelnemende ondernemers die ons hebben laten zien wat een enorme diversiteit aan prachtige bedrijven we in Amstelveen kennen!

Een geslaagde verkiezing dus; we kunnen volop nagenieten. En alvast uitkijken naar de volgende editie! Wil je meer zien van de finale avond? Check dan deze website.

ZAAI: coaching voor startende ondernemers

Startende ondernemers zijn van groot belang voor onze economie. Starters zorgen voor de broodnodige vernieuwing, nieuwe groei, en nieuwe banen. Maar starten met een nieuwe onderneming is niet altijd makkelijk. Een netwerk opbouwen, vertrouwen van klanten winnen, social media goed inzetten: allemaal zaken waar je als startende ondernemer hard aan moet trekken.

Om beginnende ondernemers te helpen succesvol te ondernemen organiseren de Ondernemersvereniging Amstelveen, de Rabobank en de gemeente Amstelveen ZAAI. ZAAI is een coaching traject speciaal voor startende ondernemers in Amstelveen. Naast coaching individueel en in groepsverband, zijn er masterclasses en bezoek je een aantal inspirerende ondernemers in Amstelveen om van hen te leren. Ook helpen we bij het opbouwen van een netwerk in onze gemeente. De volgende editie van ZAAI start in januari 2018. 20 startende ondernemers kunnen deelnemen.

Lijkt het je wat en ben je een ondernemer die maximaal drie jaar geleden gestart is in Amstelveen? Meld je dan aan voor ZAAI! Meer informatie over het traject, de voorwaarden en hoe je je aanmeldt vind je op www.zaaiamstelveen.nl. Wij zijn benieuwd naar je!

Woningen voor studenten op Kronenburg?

De kantorenlocatie Kronenburg kampt al lang met grote leegstand. Onder meer door het nieuwe werken zijn er minder kantoren nodig. Langdurige leegstand kan leiden tot verloedering van het gebied. Het is bovendien zonde: ruimte is schaars in Amstelveen en omgeving, de druk op de woningmarkt groot.

Deze week hebben we de staatssecretaris van I&M  toestemming gevraagd een deel van de kantoren om te mogen bouwen naar studentenhuisvesting. Ook aan woningen voor studenten is een groot tekort, en Kronenburg ligt pal naast studentencampus Uilenstede. Met de Vrije Universiteit hebben we gekeken naar de mogelijkheden op Kronenburg. Studenten wonen met veel plezier op Uilenstede, de voorzieningen zijn er al, dus uitbreiding direct naast Uilenstede ligt voor de hand.

Het biedt ook kansen om Kronenburg zelf een boost te geven. Door kantoren te combineren met studentenwoningen, ontstaat een veelzijdig en dynamisch gebied waar (internationale) studenten zich mengen met ondernemers. Zo komen bedrijven, een studentencampus en onderwijs en onderzoek samen op 1 locatie: een werkgebied van de toekomst.

Toestemming van de staatssecretaris is nodig omdat er in Kronenburg beperkingen gelden doordat Schiphol dichtbij ligt. Op zich begrijpelijk, maar de regelgeving is soms erg onpraktisch, zoals ik eerder hier al schreef. Kronenburg is wel erkend als een gebied waar door de regelgeving rond Schiphol een behoorlijk knelpunt ontstaat. We vertrouwen er op dat de staatssecretaris de potentie van dit gebied ook onderkent.