Hema geeft statushouders kansen

De Amstelveense Hema in het Stadshart geeft statushouders kans op werk. Voor sommige statushouders (voormalige vluchtelingen / asielzoekers die in Nederland mogen blijven) is het lastig om werk te vinden, zeker als ze de Nederlandse taal nog niet goed spreken. Hoewel het vanwege het vele klantcontact voor werknemers van de Hema belangrijk is om goed Nederlands te kunnen, krijgen statushouders in de Amstelveense vestiging de kans om bij de Hema aan de slag te gaan.

Afgelopen week bracht ik samen met raadslid Marina Casadei (SP) een bezoek aan de Hema. Ook Matchez, die statushouders begeleidt naar werk, ging mee. We gingen in gesprek met de leidinggevende van de vestiging en met enkele statushouders die bij de Hema werken. Aanleiding waren vragen die mevrouw Casadei gesteld had tijdens een vergadering, waarbij zij meldde geluiden te hebben gehoord dat de statushouders slechts 3 euro per uur zouden verdienen, en na het eerste contract nooit een verlenging zouden krijgen. Dat kan natuurlijk niet de bedoeling zijn, dus zijn we samen naar de Hema gegaan.

Gelukkig bleken de geluiden op misverstanden te berusten. 4 statushouders zijn bij de Hema gestart met een halfjaarcontract, waarvan maximaal 2 maanden proefplaatsing. Als de gestarte statushouders zich in die tijd ontwikkelen, krijgen ze een vervolgcontract. Ook als ze nog niet op het niveau van reguliere medewerkers zitten. Inmiddels hebben 3 mensen een nieuw contract gekregen. Bij 1 statushouder bleek er geen match te zijn, net zoals dat wel eens het geval is bij andere medewerkers. Zoiets is altijd erg jammer, en we gaan kijken hoe we deze persoon verder kunnen helpen.

De 3 mensen die een nieuw contract hebben gekregen gaven aan erg blij te zijn met de kansen die ze bij de Hema krijgen. Ze kunnen vervolgopleidingen doen en zichzelf ontwikkelen. Daarbij verdienen ze hetzelfde als andere medewerkers. Wel zien we dat taal soms nog steeds een barrière vormt: het misverstand over een uurloon van 3 uur kwam voort uit het berekenen van het loon op basis van de reiskostenvergoeding.

Vanwege de problemen die de taalachterstand soms geeft, hebben we als gemeente inmiddels voor meer tolken gezorgd die bijvoorbeeld ook Arabisch spreken. Ook gaan we de folder die ingaat op rechten en plichten in het Engels en Arabisch aanbieden. En steeds meer Amstelveners vinden het leuk om de Nederlandse taal te oefenen met statushouders, bijvoorbeeld via het Taalpunt. Waar er eerst nog een wachtlijst was voor het Taalpunt, is deze inmiddels gelukkig opgelost.

Het zoeken naar werk doen we via ons Werkplein. Bij het zoeken naar werk is niet altijd de droombaan voor een statushouder beschikbaar, net zoals dat geldt voor andere werkzoekenden. Wel houden we bij het zoeken naar werk zo veel mogelijk rekening met de mogelijkheden en omstandigheden van de statushouder. Waar mogelijk ook met beroepservaring. Daarbij blijkt het in de praktijk wel vaak lastig om deze ervaring in Nederland in te zetten, bijvoorbeeld omdat er andere diploma’s voor nodig zijn, de technologische ontwikkeling zich in Nederland op een ander niveau bevindt dan in het land van herkomst, of omdat er weinig banen in die sector zijn.

Het is bovendien lang niet altijd makkelijk om werkgevers te vinden die bereid zijn rekening te houden met de bijzondere omstandigheden van sommige statushouders (denk aan het naast het werk moeten inburgeren, het hebben van een taalachterstand en soms ook oorlogstrauma’s) en hen een kans willen geven om werknemersvaardigheden op te doen. Terwijl het opdoen van deze vaardigheden de mensen de kans geeft om niet alleen op school, maar ook in de praktijk de Nederlandse taal te leren. Hiermee vergroten ze de kansen op de arbeidsmarkt.

Ik ben er dan ook blij mee dat de Hema kansen biedt aan statushouders voor wie het lastig is om aan werk te komen. Zeker nu de Hema ook de flexibiliteit biedt om het werk te kunnen combineren met de inburgering. Zo krijgen ook deze Amstelveners de kans om duurzaam aan het werk te gaan en onderdeel uit te maken van onze samenleving.

Vluchtelingen vinden werk bij Concorde

concorde-bezoek-wethouder-12-12-16-hrs-30

Je leest het wel eens, mensen die beweren dat vluchtelingen hier alleen maar op de bank zitten en een ‘uitkering trekken’. Mensen zouden zelfs naar Europa vluchten uit enkel financiële motieven. Het is een stereotype waar ik me weinig bij kan voorstellen. Alsof je je eigen leven en dat van je kinderen daarvoor op een wankel bootje in zee gaat riskeren.

De statushouders die de afgelopen jaren in Amstelveen een nieuw thuis hebben gevonden hebben vaak verschrikkelijke dingen meegemaakt. Een oorlog van zo dichtbij beleven is begrijpelijkerwijs voor veel mensen traumatisch. Daarna volgt een vaak levensgevaarlijke vlucht, een zoektocht naar een plek waar het wel veilig is. Eenmaal daar aangekomen spreek je de taal niet, spelen de trauma’s op en blijken je diploma’s ineens weinig meer waard te zijn. Niet gek dus, dat het lastig is om aan een baan te komen. Daarbovenop komen nog de vooroordelen, die ook niet helpen bij het vinden van werk.

Eerder deze week bracht ik een bezoek aan het Amstelveense bedrijf Concorde, het grootste vertaal- en tolkbureau van Nederland. Het COA (Centraal Orgaan opvang Vluchtelingen) is een belangrijke klant. Bijzonder is het om te zien hoe statushouders bij Concorde in samenwerking met de gemeente een werkplek hebben gevonden waarbij ze andere vluchtelingen kunnen helpen. Dat ze dezelfde taal spreken als de vluchtelingen die een tolk nodig hebben helpt natuurlijk al. Maar belangrijk is ook dat ze dezelfde ervaringen hebben, weten hoe het is om uit een land in oorlog te komen, en in een nieuw en onbekend land de weg te moeten zoeken, vanaf 0 een nieuw bestaan op te moeten bouwen.

Nader Karout (links op de foto) woont pas enkele jaren in Nederland en werkt bij Concorde als tolk Arabisch. Hij leidde me rond en vertelde me over zijn ervaringen. Indrukwekkend hoe hij in een korte periode zo goed Nederlands heeft weten te leren. En hartverwarmend om te zien met hoeveel betrokkenheid de tolken zich inzetten om andere vluchtelingen te helpen om in Nederland een nieuw bestaan op te bouwen, en Nederland zo snel mogelijk hun nieuwe, veilige thuis te laten zijn.