Komst Amity belangrijk voor economie

Vlak voor de zomer werd bekend dat de internationale school Amity zich in Amstelveen vestigt, in het Van Leergebouw aan de Amsterdamse weg. Goed nieuws, want regio Amsterdam kampt al enige tijd met wachtlijsten voor internationaal onderwijs. Omwonenden hebben hun zorgen geuit over onder meer verkeersdrukte en parkeeroverlast. Begrijpelijke zorgen over punten waar we als gemeente uiteraard goed naar kijken bij het verlenen van de door Amity aangevraagde vergunning. Onderstaand artikel over deze onderwerpen verscheen vandaag in het Amstelveens Nieuwsblad

“Komst internationale school Amity belangrijk voor economie van Amstelveen en regio Amsterdam

Al lange tijd is er te weinig internationaal onderwijs beschikbaar in de regio Amsterdam. De aanwezige internationale scholen kennen flinke wachtlijsten, en buitenlandse bedrijven gaven aan af te zien van vestiging in de regio Amsterdam vanwege het gebrek aan onderwijsplaatsen. Bij de keuze voor een vestigingsplaats zijn voor buitenlandse bedrijven faciliteiten zoals internationaal onderwijs voor de kinderen van hun werknemers van groot belang.

Internationale bedrijven leveren een belangrijke bijdrage aan het aantal banen in Amstelveen en omliggende gemeenten, en daarmee aan de economie. Naast buitenlandse werknemers, werken ook veel inwoners van Amstelveen en de regio bij de bedrijven. Uitbreiding van internationaal onderwijs is daarom erg belangrijk voor de versterking van de economische positie van Amstelveen.

Met het deltaplan internationaal onderwijs proberen de gemeenten in de regio Amsterdam uitbreiding te realiseren. Amstelveen neemt hier aan actief deel vanwege het grote aantal internationale bedrijven en het grote aandeel buitenlandse werknemers dat in de gemeente gehuisvest is. De komst van internationale school Amity in het Van Leergebouw in Amstelveen is één van de successen van het deltaplan.

Er gaat een ingewikkeld traject vooraf aan de vestiging van een dergelijke school. De onderhandelingen over de financiering, locatie en een passend gebouw zijn complex. De onderhandelingen vinden bovendien voor een groot deel plaats tussen private partijen; onderhandelingen waarbij de gemeente geen rol speelt en niet bij betrokken is. In het geval van Amity is er sprake geweest van langdurige onderhandelingen, waardoor de definitieve komst van de school op de huidige locatie pas laat bekend werd.

Maaike Veeningen, wethouder economische zaken en onderwijs kan zich overigens die zorgen wel voorstellen. “Omdat de onderhandelingen lang duurden is het dan in eens zo ver. Ik kan mij goed voorstellen dat de komst van een dergelijke school praktische vragen oproept bij omwonenden. Per brief hebben wij omwonenden over de stand van zaken geïnformeerd. Daarnaast organiseert Amity over enkele weken in september een ‘openhuis’ zodat omwonenden en andere belangstellenden een kijkje kunnen nemen in deze nieuwe internationale school.

Nu er concreet zicht is op de vestiging van Amity in het Van Leergebouw zijn er bij omwonenden  zorgen ontstaan over onder meer verkeersdrukte en parkeren, wat heel begrijpelijk is. Daar komt bij dat de onderhandelingen lang geduurd hebben, waardoor omwonenden pas in een vrij laat stadium van de plannen hoorden. De gemeente kan zich de vragen en zorgen van de omwonenden voorstellen en gaat graag met hen het gesprek aan. Amity heeft bij de gemeente een omgevingsvergunning aangevraagd. Bij de verlening van de vergunning heeft de gemeente onder andere gekeken naar  aspecten als verkeersdrukte, parkeren, brandveiligheid en de monumentale status van het pand en het heempark.

Natuurlijk is het zo dat het wat drukker zal worden op de wegen rond het Van Leergebouw. Het van Leergebouw heeft lange tijd met leegstand te maken gehad, waardoor er geen verkeer meer richting het gebouw ging. Ook als het gebouw weer aan bedrijven verhuurd zou worden, zou dat rond spitstijd een toename van werkverkeer door kantoorpersoneel betekenen. Wat het parkeren betreft: op het terrein van het Van Leergebouw is ruim voldoende parkeergelegenheid aanwezig. Ook is er op het terrein ruimte voor verkeersafwikkeling van het halen en brengen van kinderen. Bovendien start de school met een klein aantal leerlingen.

Een dergelijk prachtig gebouw verdient het om in gebruik te zijn. Met de invulling als internationale school levert het ook nog eens een belangrijke maatschappelijke bijdrage.”