Even voorstellen

 

Dit zijn Mariska Leising en Tom van Dijk. Sinds begin dit jaar werken zij op de afdeling Economische Zaken. Mariska en Tom richten zich op de ondersteuning van Amstelveense ondernemers.

Amstelveen is traditioneel sterk in het relatiebeheer met de internationale bedrijven in onze gemeente. Met deze bedrijven is regelmatig contact om te kijken hoe het gaat en te helpen bij het vinden van de weg in het gemeentehuis.

Met de aanstelling van Tom en Mariska doen we dit nu ook voor de Amstelveense ondernemers. Daarmee is er 1 aanspreekpunt voor de ondernemers binnen de gemeente. Tom en Mariska zijn al bij een aantal netwerkbijeenkomsten voor ondernemers geweest, en zullen de komende maanden meer plekken bezoeken. Ze hebben er veel zin in!

Je kunt ze natuurlijk ook direct benaderen. Tom via t.van.dijk@amstelveen.nl en Mariska via m.leising@amstelveen.nl

Nu ook cultuuronderwijs op de middelbare school

foto Loket VO

Ieder kind verdient de kans het beste uit zichzelf te halen. Ieder kind is anders, heeft een eigen persoonlijkheid en eigen talenten. Ieder kind verdient een tolerante omgeving waarin het zichzelf kan zijn. En dat begint bij goed onderwijs.

Daarom investeren we in het onderwijs. Dat doen we op meerdere vlakken. Talentontwikkeling is daar een van. Juist omdat ieder kind zijn eigen talenten heeft, bieden we samen met de scholen veel verschillende kansen om te ontwikkelen. Denk bijvoorbeeld aan ICT, techniek, sport. En natuurlijk cultuur.

Cultuur kent allerlei kanten. Het kan leuk, interessant, spannend zijn. Maar ook confronterend, schurend, kritisch. Je kunt er blij van worden, maar ook boos of verdrietig. Cultuur laat mensen op allerlei manieren nadenken over datgene wat we meestal vanzelfsprekend vinden. Juist daardoor draagt cultuur bij aan het ter discussie stellen van dogma’s, aan het ontdekken van elkaars overeenkomsten en verschillen, aan het creëren van begrip en tolerantie. Daarom is het ook zo belangrijk dat kinderen opgroeien met cultuur.

Amstelveen kent al langer cultuuronderwijs voor de basisscholen. Samen met de culturele instellingen en scholen zijn lespakketten gemaakt. Een deel van de lessen vindt plaats op school, een deel bij de culturele instellingen. De kinderen krijgen ruim de kans om zich creatief te uiten. Soms wordt er ook een beroep gedaan op andere vaardigheden. Bijvoorbeeld door met bewegende beelden niet alleen creatief aan de slag te gaan, maar ook technisch.

Het cultuuronderwijs staat niet stil. De komende jaren zetten we in op het scholen van leraren, zodat zij nog beter les kunnen geven in allerlei culturele vakken. Zo raakt cultuur steeds meer verankerd in school. Ook is een cultuurprogramma voor het speciaal basisonderwijs ontwikkeld. Muziekonderwijs laat bij de leerlingen van het SBO bijzondere resultaten zien.

In 2015 gaven de directeuren van onze middelbare scholen bij mij aan dat ze graag ook van het Amstelveense cultuuraanbod gebruik zouden maken. Samen zijn we aan de slag gegaan om dat mogelijk te maken. En het is gelukt. Vanaf de start van dit schooljaar vindt het Amstelveense cultuuronderwijs niet alleen meer op de basisscholen plaats, maar ook op de middelbare scholen. Leerlingen leren elkaar kennen via het cultuuronderwijs, en vaak komen ongekende talenten boven. Dansen (foto), storyboarding, rappen met de hele klas… Wat een rijkdom aan talenten! En ook hier wordt ook een beroep gedaan op andere vaardigheden, bijvoorbeeld door cultuur te combineren met ondernemerschap.

Alleen al het eerste half jaar van dit schooljaar hebben 2.500 leerlingen van het voortgezet onderwijs op deze manier kennis gemaakt met cultuur. Een mooie ontwikkeling, waar we samen met de scholen en de culturele instellingen zeker mee verder gaan. Zodat zo veel mogelijk talent de kans krijgt zich te ontvouwen en op te bloeien.

10 nieuwe internationale bedrijven in Amstelveen

img_0159

Tien nieuwe internationale bedrijven hebben zich in 2016 in Amstelveen gevestigd. Het merendeel van de bedrijven is afkomstig uit Azië, maar ook bedrijven uit Amerika en Engeland hebben de weg naar Amstelveen weten te vinden. De meeste nieuwe bedrijven zijn actief in de ICT. ExtraHop Networks Netherlands, Rainbowwarrior Innovation, GymPass, Hokuyo Automatic Co., Radware, SimpliVity, Quintessentially, Tanaka Ai Europe (foto), ASSOCHAM Netherlands en Wellknit International vonden een plek in onze gemeente.

Naast de nieuwe vestigingen zijn ook een aantal internationale bedrijven die al in Amstelveen waren gevestigd uitgebreid. Samen zorgen ze voor honderden nieuwe banen. Goed nieuws voor de Amstelveense economie dus. Naast de extra banen, versterkt het ook het internationale karakter van onze gemeente.

Onze regio kent nog altijd een sterke concurrentiepositie. Onder meer de bereikbaarheid van de regio Amsterdam en de aantrekkelijkheid voor talent om zich hier te vestigen speelt daarbij een rol. Tegelijkertijd gebeurde er ook een hoop in 2016. Denk maar aan de Brexit. Hoewel de Brexit nog geen opvallende verhuisbewegingen teweeg brengt, geven vele bedrijven wel aan dat het mogelijke vertrek van Engeland uit de EU aanleiding vormt om een verhuizing uit de UK serieus te overwegen. Zo’n ingrijpende beslissing neem je niet zomaar, en met de onduidelijkheid over de consequenties van de Brexit wachten veel bedrijven nog even af. Tegelijk krijgen we van bedrijven regelmatig de vraag of Nederland wel in de EU blijft. Voor een internationaal bedrijf is dat essentieel. De komende landelijke verkiezingen worden dan ook nauwlettend gevolgd. Voordeel is dat de regering in Nederland altijd een  coalitie-regering is, wat compromissen met zich meebrengt. Maar toch wachten bedrijven nog even af.

Ook 2017 wordt dus een spannend jaar. Hopelijk zorgt het volgende kabinet in ieder geval voor een stabiele omgeving voor internationaal werkende bedrijven. Onze economie, en daarmee de banen van vele mensen, is veel te afhankelijk van internationale handel om die stabiele omgeving op het spel te willen zetten.

Nieuwe minimapas veel gebruikt

img-20161003-wa0007

Dit najaar zijn we gestart met een nieuwe minimapas. Deze pas is beschikbaar voor alle mensen in Amstelveen die niet zo veel te besteden hebben. Met de vorige pas kon je twee keer per jaar een aantal  aanbiedingen kiezen, bijvoorbeeld toegang tot het zwembad. De soort aanbiedingen wisselden per keer. De meeste aanbiedingen waren gratis, voor enkele aanbiedingen was een kleine bijdrage verschuldigd.

De nieuwe Amstelveenpas is het hele jaar door te gebruiken. Meerdere organisaties zetten zich samen met ons via de pas in om mensen die weinig te besteden hebben, een steuntje in de rug te geven. Zo kunnen mensen met een Amstelveenpas het hele jaar door voor €2,- naar het poppentheater, geeft de Hema 10% korting op alle producten, en is de toegang tot het Cobramuseum gratis. Naast het vaste aanbod waren er in december, net als met de oude pas, tijdelijke aanbiedingen, waaronder gratis toegang tot de Meerkamp.

Het was in het begin natuurlijk even wennen, maar we zien nu dat de vernieuwde Amstelveenpas goed gebruikt wordt. We hebben inmiddels veel enthousiaste reacties ontvangen. Het aantal mensen dat gebruik heeft gemaakt van de tijdelijke aanbiedingen is net zoveel als bij de vorige pas. Daarnaast is de Amstelveenpas de eerste drie maanden al meer dan duizend keer gebruikt voor het doorlopende aanbod. Daarmee wordt de pas meer gebruikt dan de vorige, een mooi resultaat.

Meer informatie over de Amstelveenpas is te vinden op deze website.

Vluchtelingen vinden werk bij Concorde

concorde-bezoek-wethouder-12-12-16-hrs-30

Je leest het wel eens, mensen die beweren dat vluchtelingen hier alleen maar op de bank zitten en een ‘uitkering trekken’. Mensen zouden zelfs naar Europa vluchten uit enkel financiële motieven. Het is een stereotype waar ik me weinig bij kan voorstellen. Alsof je je eigen leven en dat van je kinderen daarvoor op een wankel bootje in zee gaat riskeren.

De statushouders die de afgelopen jaren in Amstelveen een nieuw thuis hebben gevonden hebben vaak verschrikkelijke dingen meegemaakt. Een oorlog van zo dichtbij beleven is begrijpelijkerwijs voor veel mensen traumatisch. Daarna volgt een vaak levensgevaarlijke vlucht, een zoektocht naar een plek waar het wel veilig is. Eenmaal daar aangekomen spreek je de taal niet, spelen de trauma’s op en blijken je diploma’s ineens weinig meer waard te zijn. Niet gek dus, dat het lastig is om aan een baan te komen. Daarbovenop komen nog de vooroordelen, die ook niet helpen bij het vinden van werk.

Eerder deze week bracht ik een bezoek aan het Amstelveense bedrijf Concorde, het grootste vertaal- en tolkbureau van Nederland. Het COA (Centraal Orgaan opvang Vluchtelingen) is een belangrijke klant. Bijzonder is het om te zien hoe statushouders bij Concorde in samenwerking met de gemeente een werkplek hebben gevonden waarbij ze andere vluchtelingen kunnen helpen. Dat ze dezelfde taal spreken als de vluchtelingen die een tolk nodig hebben helpt natuurlijk al. Maar belangrijk is ook dat ze dezelfde ervaringen hebben, weten hoe het is om uit een land in oorlog te komen, en in een nieuw en onbekend land de weg te moeten zoeken, vanaf 0 een nieuw bestaan op te moeten bouwen.

Nader Karout (links op de foto) woont pas enkele jaren in Nederland en werkt bij Concorde als tolk Arabisch. Hij leidde me rond en vertelde me over zijn ervaringen. Indrukwekkend hoe hij in een korte periode zo goed Nederlands heeft weten te leren. En hartverwarmend om te zien met hoeveel betrokkenheid de tolken zich inzetten om andere vluchtelingen te helpen om in Nederland een nieuw bestaan op te bouwen, en Nederland zo snel mogelijk hun nieuwe, veilige thuis te laten zijn.

Feestje voor de nieuwbouw HWC

hwc1

Ik schreef het al eerder: Amstelveen kent een hoge standaard op het gebied van onderwijshuisvesting. En dat willen we zo houden, voor alle leerlingen nu en in de toekomst. Want ook de toekomstige generatie verdient goede huisvesting, een fijne leeromgeving, een omgeving om het beste uit jezelf te halen.

Een van de scholen waarin we investeren is het HWC. Een school met veel aandacht voor talentontwikkeling en internationaal onderwijs. Het gebouw waar het HWC in zit is flink verouderd. Onder meer het klimaat in het gebouw voldoet niet meer. Daarom gaan we samen met de school aan de slag om hier verandering in te brengen. Natuurlijk zorgen we voor een gebouw dat ruimte biedt aan de onderwijsvormen van deze tijd, en voldoende flexibel is.

Samen met het HWC is er een stevige voorbereiding geweest, waarbij we meerdere locaties en verschillende varianten hebben onderzocht op haalbaarheid en wenselijkheid. We hebben prettig en constructief kunnen samenwerken, eerst met rector Ton Liefaard, na zijn pensionering opgevolgd door Bert Kozijn.

De goede en intensieve samenwerking resulteerde in een plan voor nieuwbouw voor het HWC, waarvoor we 21 miljoen hebben gereserveerd. Reden om deze week een klein feestje te vieren met de leerlingen en leraren van het HWC. De komende tijd zetten we de goede samenwerking voort zodat alle leerlingen en docenten straks in een mooi en prettig nieuw gebouw terecht kunnen.

 

Tweetalig onderwijs op de Westwijzer

westwijzer

Vlak voor de zomer gaf directeur Lisette Keus van basisschool de Westwijzer aan dat zij wilde starten met tweetalig onderwijs. Een mooi initiatief, waar we als gemeente graag aan meewerken. Hoe jonger je begint met het leren van een taal, hoe makkelijker je je die taal eigen maakt. Het Engels speelt een steeds belangrijkere rol in onze globaliserende wereld. In een handelseconomie als die van Nederland is het spreken van andere talen essentieel.

Met de vele internationale bedrijven in de Amsterdamse regio en het grote aantal expats in Amstelveen is tweetalig onderwijs voor onze gemeente zeker interessant. Het biedt de leerlingen de kans zich breed te ontwikkelen, en biedt meer kansen voor het volgen van een studie in het buitenland of bij het vinden van een baan bij een internationaal bedrijf. Om tweetalig onderwijs mogelijk te maken, hebben we dan ook de aanschaf van materialen, licenties en opleidingskosten betaald.

Dat tweetalig onderwijs ook leeft bij de Amstelveense ouders bleek wel bij de inschrijving. Tweetalig onderwijs betekent dat vanaf groep 1 een deel van de lessen, bijvoorbeeld aardrijkskunde, geschiedenis, gym, volledig in het Engels plaatsvindt. De Westwijzer was van plan te beginnen met tweetalig onderwijs voor 1 van de nieuwe klassen 1. Het enthousiasme van de ouders was zo groot, dat nu alle klassen 1 met tweetalig onderwijs starten.

Deze week was de aftrap, samen met de leerlingen van de Westwijzer. Daar konden we ervaren wat de kinderen al aan Engels geleerd hadden. Alle kinderen school zongen met aanstekelijk plezier en begeleidende bewegingen het ene Engelse liedje na het andere. Vervolgens mocht ik samen met Frans Cornet, directeur van Amstelwijs, en twee kinderen de Engelse vlag hijsen.

Ik kon merken dat de leerlingen en leraren het erg leuk vinden om met het Engels bezig te zijn. Met ook zoveel enthousiaste ouders liggen hier ook kansen voor andere basisscholen. Ik ondersteun een ontwikkeling in die richting in ieder geval van harte.

House of Skills: een Leven Lang Leren in groot Amsterdam

img-20161013-wa0005

Binnen de metropoolregio Amsterdam (MRA), werken bedrijven, onderwijs en overheid samen aan de aansluiting tussen onderwijs en arbeidsmarkt. Aanleiding daarvoor is onder meer het verdwijnen van banen in het lage en het middensegment. Daar komen wel andere banen voor in de plaats, maar deze banen vragen vaak om andere kennis en vaardigheden dan welke nodig waren voor het verdwijnende werk. Dat betekent dat bijscholing, en vaak zelfs omscholing nodig is.

Het realiseren van omscholing is niet eenvoudig. Weliswaar bestaan er Opleidings- en Ontwikkelingsfondsen (O&O-fondsen), maar deze zijn gericht op de eigen sector. Omscholing naar een andere sector is vaak niet mogelijk. Terwijl de nieuwe banen juist vaak in andere branches te vinden zijn. Ook de Onderwijsraad ziet dit probleem, en heeft minister Bussemaker geadviseerd om in plaats van de huidige O&O-fondsen, te werken met een persoonlijk opleidingsbudget. Een advies dat ik van harte kan ondersteunen.

In de MRA zijn we samen met onder meer de uitzendbranche en de vakbonden om tafel gegaan om te kijken wat we in de regio Amsterdam kunnen doen om omscholing eenvoudiger te maken. Tijdens het Werkevent ‘Werk maken van Talent’, waar de Onderwijsraad ook haar advies aan minister Bussemaker overhandigde, hebben we de resultaten van dit overleg gepresenteerd. Om een Leven Lang Leren in groot Amsterdam te stimuleren, zijn we van start gegaan met het House of Skills.

Het House of Skills is een regionale samenwerking waar mensen terecht kunnen voor bijvoorbeeld loopbaanadvies, informatie over de kansen en mogelijkheden in andere sectoren, en trainingen om nieuwe vaardigheden aan te leren. Een Leven Lang Leren dus, iets wat tegenwoordig van groot belang is om kansrijk te blijven op de arbeidsmarkt. Ook bedrijven kunnen terecht bij het House of Skills, met vragen over veranderend werk in hun organisatie, en voor het vinden van werknemers die beschikken over de juiste vaardigheden.

Het kabinet heeft het House of Skills aangewezen als proeftuin om te onderzoeken hoe er meer ruimte kan komen voor ontwikkelingen in de regio. De eerste pilots zijn gestart, de komende maanden volgen meer. Zo volgen ZZP-ers een opleiding in Bedrijfskunde, krijgen voormalig bankmedewerkers omscholing richting de zorgsector, en begeleiden we in het project ‘Vergrijzen of verzilveren’ oudere werknemers die moeilijk een baan vinden naar werk op Schiphol in bijvoorbeeld logistiek of hospitality.

De pilots dienen daarmee twee doelen. Natuurlijk willen we graag mensen naar nieuw werk begeleiden. Daarnaast brengen we in kaart welke belemmeringen daarbij aan de orde zijn. De uitkomsten daarvan geven we mee aan het nieuwe kabinet, met het verzoek werk te maken van deze knelpunten. Na het afgelopen jaar is wat mij betreft de richting daarvan meer dan duidelijk: omscholing moet toegankelijker, meer intersectoraal, en meer toegesneden op de regionale arbeidsmarkt.

Meer informatie over het House of Skills vind je in onderstaande video:

 

 

 

Taalhuis zoekt taalcoaches

header-taalhuis

Het Taalhuis in Amstelveen bestaat inmiddels 1 jaar. Met alle partners hebben we dat gevierd, de successen gedeeld, en plannen voor komend jaar gemaakt. Het Taalhuis richt zich op het vinden en begeleiden van laaggeletterden. De bibliotheek, Wereldbuur, de Vrijwilligerscentrale en een aantal andere organisaties werken in het Taalhuis met de gemeente samen om mensen (beter) te leren lezen en schrijven. Ook is een belangrijke rol weggelegd voor alle vrijwilligers die zich voor deze mensen inzetten.

Laaggeletterdheid komt meer voor dan veel mensen denken. 2,5 miljoen mensen hebben grote moeite met lezen, schrijven en/of rekenen. In het dagelijks leven betekent dat nogal wat. Als je niet goed kunt lezen, is het lastig om een treinkaartje te kopen, bijsluiters van medicatie te lezen, de ondertiteling op tv te volgen. Laaggeletterden hebben meer moeite om een baan te vinden, hebben vaak een slechtere gezondheid en ook hun kinderen lopen meer risico op taalachterstand.

Alle reden dus om er gezamenlijk de schouders onder te zetten. En dat hebben we het afgelopen jaar gedaan. Makkelijk is dat niet, want veel laaggeletterden schamen zich. In de loop der jaren hebben ze allerlei manieren gevonden om te verbergen dat ze minder goed kunnen lezen en schrijven. Toch heeft het Taalhuis in haar eerste jaar al honderden mensen weten te bereiken. Een mooie start, en een mooie basis om op verder te bouwen.

ab-spoor

Mooi vind ik ook het verhaal van Ab Spoor, die aangeeft zich als laaggeletterde zich nergens voor te schamen. Bij de viering van het 1-jarig bestaan van het Taalhuis vertelde hij dat zijn schoonmoeder een belangrijke rol heeft gespeeld bij zijn beslissing om beter te leren lezen en schrijven. Dagelijks merkt hij nu het verschil. En niet alleen werkt hij hard aan zijn taalvaardigheid, hij moedigt ook andere deelnemers aan om zich vooral niet te schamen.

Een Egyptische vrouw liet zien hoe ze geoefend had met zo mooi mogelijk schrijven. Door langzaam en met veel aandacht te schrijven, worden mensen zich meer bewust van de taal, zodat de taalbeheersing vergroot. Trots liet ze zien dat ze had geschreven in de kleuren van de Nederlandse vlag & wimpel: rood, wit, blauw en oranje. Haar zoon is in Nederland geboren op (toenmalig) Koninginnedag.

We willen graag nog meer mensen bereiken, en gaan daar komend jaar opnieuw hard aan trekken. Het is bijzonder om te zien met hoeveel bevlogenheid en enthousiasme door de betrokken mensen wordt gewerkt om van het Taalhuis een succes te maken. De vrijwilligers spelen daarbij een belangrijke rol. Naast taalcursussen bij bijvoorbeeld het ROC, zijn er ook koppels gevormd van vrijwilligers (taalcoaches) en laaggeletterden. 1 op 1 oefent de taalcoach met iemand die de taal minder beheerst. Ik heb veel waardering voor de mensen die zich vrijwillig hiervoor inzetten. Zonder hen hadden we lang niet zoveel mensen kunnen helpen.

Omdat er behoorlijk wat laaggeletterden zijn bereikt, en we nog meer mensen hopen te bereiken, is het Taalhuis op zoek naar meer vrijwilligers, met name taalcoaches. Het vraagt ongeveer 1,5 uur per week. Van een vrijwilliger wordt een goede beheersing van de Nederlandse taal gevraagd, en inlevingsvermogen. Vooraf krijg je een training, en de eerste periode helpt het ROC bij het coachen van degene die aan je gekoppeld is. De betrokken vrijwilligers geven aan dat ze er enorm veel voor terug krijgen, en er zelf ook van leren. Zoals taalcoach Marcel Bartels, die zich bij de begeleiding van een Syrisch gezin leerde anders tegen dingen aan te kijken, en zich realiseerde hoe goed we het in Nederland hebben met al onze voorzieningen.

Mocht je interesse hebben om taalcoach te worden, zelf beter willen leren lezen en schrijven, of iemand kennen die laaggeletterd is en hulp zoekt, dan kun je binnenlopen bij de bibliotheek. De openingstijden van het Taalhuis, en andere manieren om in contact te komen kun je vinden via de website.

 

Ruimere openingstijden, meer keuzevrijheid

IMG-20160905-WA0005

Enige tijd geleden was ik op bezoek bij Cartouche Veenbrink, eigenaar van de Kingsalmarkt. Samen met Anneke van Dijk, voorzitter van de Vereniging Amstelveense detailhandel, bezocht ik een aantal ondernemers. Met Cartouche kwam ik onder meer te spreken over openingstijden. Cartouche vertelde blij te zijn met de mogelijkheid om op zondag open te zijn, maar dat hij graag langer open zou gaan. Op dit moment mogen ondernemers in Amstelveen op zondag van 12:00 – 18:00 open. Cartouche gaf aan dat de Kingsalmarkt concurrentie ondervindt van de supermarkten in Amsterdam Buitenveldert, waar de winkels eerder open mogen, en langer open mogen blijven.

Ook in de gemeenteraad leeft het onderwerp. De raad nam een motie aan om ruimere openingstijden mogelijk te maken.

We gaan de raad nu voorstellen om ondernemers voortaan de mogelijkheid te geven iedere dag open te zijn van 6:00 – 22:00. Binnen deze tijdspanne kunnen ondernemers zelf bepalen wat hun openingstijden zijn. Ook nu kiezen sommige ondernemers er voor om op zondag open te gaan, en anderen juist om op zondag gesloten te zijn. Ieder kan voor zichzelf bepalen wat voor hem of haar het gunstigste is.

Ook een aantal andere beperkingen heffen we daarmee op. Zo mogen op dit moment maximaal 5 supermarkten op zondag tot 22:00 open. Met het voorstel vervalt deze beperking en kan iedere supermarkt voor zichzelf beslissen wanneer en hoe lang de winkel open is.

Hetzelfde geldt voor feestdagen. Op dit moment is het niet toegestaan om na 19:00 open te zijn op Goede Vrijdag, 4 mei en Kerstavond. We stellen de raad voor het verbod voor Goede Vrijdag en Kerstavond te schrappen, zodat ondernemers die op deze dagen tot na 19:00 open willen blijven, dat ook mogen. Alleen op 4 mei blijft het zo dat winkels om uiterlijk 19:00 dicht moeten, om te voorkomen dat de dodenherdenking verstoord wordt.

Met deze voorstellen kan iedere ondernemer zelf de afweging maken wanneer de zaak open is, en wanneer niet. En kunnen onze inwoners zelf de afweging maken wat voor hen het beste tijdstip is om boodschappen te doen of te winkelen.