Amstelveense werkgevers steunen statushouders

Samen met mijn collega wethouder Jeroen Brandes (welzijn) bezocht ik de nieuwjaarsreceptie van Matchez met het thema “Verbinden en Vooruitkijken”. Matchez is de organisatie die, in nauwe samenwerking met de gemeente, onder andere re-integratietrajecten uitvoert.  Dat doen zij voor alle Amstelveners, en sinds enige tijd hebben ze ook een speciaal traject voor Amstelveense statushouders (vluchtelingen met een verblijfsvergunning). Statushouders komen vaak lastiger aan het werk, omdat ze de taal nog onvoldoende beheersen en omdat diploma’s uit het thuisland in Nederland regelmatig niet aansluiten bij de Nederlandse diploma’s.

Daarom zet Matchez extra in op het gebied van taal en bewustwording en bemiddeling naar werk. Statushouders krijgen cursussen om vacatures te leren lezen, te leren hoe sollicitatieprocedures gaan in Nederland en wat onze werkcultuur is. Tijdens de nieuwjaarsreceptie vertelde Ali, oprichter van Matchez, en als kind vanuit Marokko naar Nederland gekomen, over zijn ervaringen. Ook hij heeft moeten wennen aan de Nederlandse cultuur, en wil graag met zijn ervaringen bijdragen aan de integratie van statushouders in Amstelveen.

Ali toonde me een lijst van Amstelveense werkgevers bij wie inmiddels statushouders geplaatst zijn. En dat waren er aardig wat. Eerder schreef ik al over Concorde en de Hema. Maar ook andere bedrijven dragen hun steentje bij. Een statushouder die in zijn thuisland een restaurant had, gaat nu een koksopleiding volgen. En ook voor een automonteur hebben we inmiddels werk gevonden. Een andere statushouder is inmiddels aan de slag als docente bij de International School of Amsterdam (ISA).

Zo’n 40 statushouders die door Matchez aan het werk geholpen zijn waren bij de receptie aanwezig, samen met 20 verschillende werkgevers. In totaal zijn er vorig jaar 33 statushouders aan het werk geholpen door de samenwerking tussen Matchez en de gemeente, bij  verschillende werkgevers. Samen met collega Brandes heb ik hen gefeliciteerd met de stappen die ze hebben weten te zetten. Het is niet makkelijk om, vaak na een zware en soms traumatische vlucht, in een ander land met een andere cultuur een nieuw bestaan op te bouwen. Ook hebben we de werkgevers hartelijk bedankt voor hun betrokkenheid bij de samenleving. En de kansen die zij Amstelveners bieden om de taal verder te leren op de werkvloer, werkervaring op te doen, en een nieuw bestaan op te bouwen.

Amstelveen zet zich in om statushouders, naast hun inburgering, zo snel als mogelijk naar werk te begeleiden. Hierdoor blijft inburgeren niet bij theorie, maar leren statushouders ook in de praktijk de taal en andere vaardigheden die nodig zijn op de Nederlandse arbeidsmarkt. Afgaande op het enthousiasme, het aantal statushouders dat inmiddels werk heeft, en het aantal betrokken werkgevers heeft die aanpak resultaat.

Amstelveen College op Bedrijventour

Nadat eerder de derdeklassers van het HWC op bedrijventour gingen, was het deze week de beurt aan het Amstelveen College. De leerlingen uit de derde klas bezochten verschillende organisaties om zo meer te weten te komen over verschillende beroepen. Tijdens het bezoek vertelden de deelnemende organisaties meer over wat voor banen ze hebben, en wat voor vaardigheden en opleidingen nodig zijn om het werk te kunnen doen. Zo kunnen de leerlingen zich voorbereiden op hun toekomst, en betere keuzes maken ten aanzien van profielkeuze en vervolgopleiding.

Samen met het onderwijs en het bedrijfsleven werken we op deze manier aan een betere aansluiting van het onderwijs op de arbeidsmarkt. Voor het bedrijfsleven ook belangrijk, aangezien het voor sommige beroepen lastig is om personeel te vinden. Door leerlingen te laten zien wat voor banen er zijn, en wat de invloed is van hun keuze voor profiel en opleiding op hun kansen op een baan later, dragen we bij aan betere keuzes en minder schooluitval.

Ook als gemeente deden we mee aan de bedrijventour. Voor de gemeente bleek veel interesse bij de leerlingen: er was maar 1 organisatie die nog meer leerlingen ontving. Drie groepen leerlingen kwamen kijken wat voor werk er allemaal is bij de gemeente. En dat is een hoop. De gemeente doet veel verschillende dingen, van zorg tot parkeren en van onderwijs tot afvalinzameling. Een aantal van onze jonge medewerkers vertelde wat voor werk ze deden en hoe ze bij de gemeente terecht waren gekomen. Mooi om te zien was dat de medewerkers ook hadden nagedacht hoe de derdeklassers kon meenemen in wat de gemeente allemaal doet, en een eigenzinnig filmpje hadden gemaakt:

Net als bij de bedrijventour van het HWC kregen we na afloop veel positieve reacties. Op een leuke manier hebben de leerlingen van het Amstelveen College kennis kunnen maken met verschillende beroepen door heel Amstelveen. Iets om mee door te gaan dus!

 

Brings back memories

Ook deze zomer plaatst D66 Amstelveen wekelijks een zomercolumn. Na dat raadslid Annemieke van der Vet en commissielid Paul van Roermund voorgingen, deze week de mijne. Komende weken kun je de columns van de overige fractieleden teruglezen via de website van D66 Amstelveen

Op het raadhuis kan het verschil deze week niet groter zijn. Ieder jaar heeft Amstelveen haar ‘Algemene Beschouwingen’ de woensdag voor het zomerreces. Daarin bepalen we welke richting we het volgende jaar (2018) op gaan. De weken ervoor is het een drukte van belang: alle fracties bereiden zich voor, maken moties, overleggen met andere fracties. Iedere partij probeert zo veel mogelijk te realiseren en loopt de deur bij elkaar plat.  

En direct daarna is het reces, en schoolvakantie. Iedereen gaat op reis, uitrusten voor volgend jaar. Het zal een extra druk jaar worden, want in maart zijn de verkiezingen alweer. Hoeveel rustiger het op het raadhuis nu ook is, dat de verkiezingen er aan komen is al voelbaar.  

Dat geldt niet alleen voor de politieke profilering. Ook achter de schermen is iedereen, vakantie of niet, bezig om alles klaar te maken voor de verkiezingen. Dat betekent het maken van een verkiezingsprogramma, het kiezen van een lijsttrekker en het samenstellen van een lijst. Toch nog werk aan de winkel deze zomer dus, en it brings back memories.

De afgelopen vier jaar zijn voorbijgevlogen. Het voelt alsof het nog vorige zomer was dat ik op mijn balkon, iPad op schoot, onderdelen van het verkiezingsprogramma redigeerde. Tegelijkertijd bereidde ik me als lijsttrekker voor op de gesprekken met alle mensen die een plek op de kieslijst van D66 ambieerden. We mogen ons gelukkig prijzen dat veel van de D66-leden interesse hebben om een steentje bij te dragen aan de Amstelveense samenleving. Veel talent meldde zich.

Inmiddels kijk ik terug op 4 jaar fijne samenwerking met onze 8 raadsleden, waarin we veel hebben kunnen realiseren. Of het nou gaat om investeren in het onderwijs en een duurzamere gemeente, het verminderen van de regeldruk of het helpen van mensen die een baan zoeken. En ik kijk terug op een mooie samenwerking met de andere politieke partijen en mijn collega’s in het college.  

Voor de komende verkiezingen hebben de leden mij opnieuw tot lijsttrekker gekozen. Daar ben ik blij mee en dankbaar voor. Ik kijk er enorm naar uit om samen met onze kandidaten en andere leden de verkiezingen in te gaan en met mensen te spreken over de komende vier jaar (en verder).

Het is weer zomer, en ik zit weer met mijn iPad op schoot. Ik ben bezig met het verkiezingsprogramma en de voorbereidingen van de gesprekken met de kandidaten. Helaas niet op het balkon, maar dat komt hopelijk later deze zomer nog wel. Ik kijk naar buiten, en weer voelt het alsof het pas vorige zomer was dat ik me voorbereidde op de vorige verkiezingen. Het is mooi om het enthousiasme in de partij te zien. Veel mensen gaan in hun vakantie nog aan de slag met het verkiezingsprogramma, en maken plannen voor de campagne. Zo veel enthousiasme, het tovert een glimlach op mijn gezicht. Een zomer met de iPad op schoot: een mooiere zomer kun je je niet wensen.

Zomerblog

Net als vorige zomer plaatst D66 Amstelveen wekelijks een zomercolumn. Na de aftrap door raadslid Harmen van der Steenhoven, volgde deze week de mijne, hieronder terug te lezen. Alle columns van D66 Amstelveen zijn terug te vinden via de website.

Inmiddels zitten we midden in de schoolvakantie. Dat is duidelijk te merken. Als ik naar het raadhuis fiets, is het zeldzaam rustig in Amstelveen. De schoolgebouwen waar ik langs kom zijn donker, op het Kazernepad ontbreken de groepen kletsende leerlingen, en het aantal passerende auto’s op straat is op 1 hand te tellen. Veel mensen zijn na een jaar hard werken op kantoor, school, thuis of elders met welverdiende vakantie.

Ook de politiek is gedurende de schoolvakantie met reces. In plaats van politieke standpunten komen op Facebook en Twitter nu zonnige foto’s van prachtige vakantielocaties voorbij. Even opladen, in september weer verder. Of dat nu op school, het werk of in de politiek is.

Zelf heb ik geen vakantieplannen. Afgelopen kerst heb ik een mooie reis naar Midden Amerika mogen maken, en komende kerst hoop ik in India door te brengen. Deze zomer blijf ik lekker in Nederland. Het reces geeft niet alleen tijd om op te laden en verder weg wonende vrienden weer eens op te zoeken, maar ook om bij te lezen, de mailbox op te schonen, en, last but not least, op werkbezoek te gaan.

Dan merk je dat stille straten geen stil Amstelveen betekent. Ook al zijn de schoolgebouwen donker, op de achtergrond gebeurt een hoop. Zo is een groep leerlingen hard aan het werk om hun ondernemerstalenten te ontdekken. Gedurende de zomervakantie ervaren ruim 20 jongeren wat het betekent om een eigen bedrijf te hebben. Niet met de neus in de boeken, maar vooral veel praktijkervaring opdoen. Hoe speel je in op kansen? Op welke manier benader je klanten? Wat doe je bij onverwachte problemen? Ook bezoeken de leerlingen verschillende ondernemers, met wie ze in gesprek gaan over succesfactoren en valkuilen.

Een mooi en leerzaam project dat onvermoede talenten naar boven haalt. Intensief is het ook: zes weken lang zijn de leerlingen meerdere dagen per week bezig met de ontwikkeling van hun onderneming en het bezoeken van ervaren ondernemers.

Deze ondernemers maken tijd vrij om de leerlingen in de zomer kennis te laten maken met hun bedrijf, te vertellen over waar je als ondernemer op moet letten, en successen en fouten te delen. Ik heb daar veel waardering voor.

Bedrijfsbezoeken vinden niet alleen plaats via het project zomerondernemer. Deze zomer opent het internationale bedrijf Hewlett Packard (HP) bijvoorbeeld haar deuren voor de oudere kinderen van de buitenschoolse opvang bij Kinderrijk. Zij kunnen die dag nader kennis maken met het bedrijf en het vakgebied informatietechnologie. Dat gebeurt aan de hand van concrete voorbeelden zoals 3D printen, of online een vakantie boeken. Ik kijk nu al uit naar dit bezoek.

Genoeg te beleven dus deze zomer. Degenen die niet op vakantie gaan hoeven zich niet te vervelen. Iedereen die nog wel op vakantie gaat, wens ik vanaf deze plek graag veel plezier. Tot na de zomer!

Zwemmen in de Poel

Langere dagen, de eerste krokussen, stijgende temperaturen… Aan alles is te merken dat de lente in aantocht is. Een mooi moment om aan de slag te gaan met een ‘stadsstrand’ aan de Poel.

Rond de Poel kun je al veel leuke dingen doen: wandelen, fietsen en hardlopen in het Amsterdamse bos natuurlijk, maar ook is er een avontuurlijke speelplaats en een ijsbaan. Een Amstelveens stadsstrand zou een mooie toevoeging zijn. Het is een wens die door de VVD en D66 al vaker is geuit. Helaas is het water van de Poel geen geschikt zwemwater.

Gelukkig hebben we nu een oplossing gevonden: een drijvend zwembad in de Poel, met terras, bar, en meer:

Het idee leverde al veel enthousiaste reacties op:

Volgende maand stellen we de gemeenteraad voor om snel tot aanschaf van het zwembad en bijbehorende voorzieningen over te gaan. Zodat iedereen in Amstelveen zo snel mogelijk van de zon, een verfrissende duik en een lekker drankje kan genieten.